2 escolas virtuais de Indiana receberam muito dinheiro público. Agora, o estado quer $ 40 milhões de volta.

2 escolas virtuais de Indiana receberam muito dinheiro público. Agora, o estado quer $ 40 milhões de volta.

Investigadores do estado de Indiana disseram que duas escolas charter virtuais levaram até US $ 40 milhões em dinheiro público com base em matrículas altamente exageradas - e agora as autoridades querem o dinheiro de volta.

Um aluno que morreu em 2016 apareceu em uma lista de matrículas um ano depois, de acordo com a auditoria do Conselho de Contas do Estado liderado pelo examinador estadual Paul Joyce. A revisão também determinou que a maioria dos alunos de ambas as escolas não estava em nenhuma classe por pelo menos metade de 2017 e que vários alunos que deixaram a escola não foram removidos dos registros de matrícula.

Percy Clark Jr., superintendente da Indiana Virtual School e Indiana Virtual Pathways Academy, disse em uma carta de 5 de julho ao Conselho Estadual de Educação que as descobertas eram imprecisas e desafiou o método que os investigadores usaram para chegar às suas conclusões, dizendo que os investigadores não olharam para registros de alunos suficientes.

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Joyce disse em uma declaração: “Eu acredito que é razoável concluir que as escolas relataram pelo menos duas vezes mais alunos do que deveriam, com base em suas políticas de envolvimento dos alunos e padrões estatutários aplicáveis.”

E ele disse ao Conselho Estadual de Educação em sua reunião de quarta-feira que tais ações podem ser consideradas criminosas, de acordo com o Indianapolis Star.

'Como perdemos isso?' O presidente do Conselho Estadual de Educação, B.J. Watts, perguntou durante a reunião, informou a Associated Press.

As descobertas dos investigadores marcam a última controvérsia em torno das escolas licenciadas e escolas virtuais, algumas das quais são licenciadas, incluindo as de Indiana. Cerca de 6 por cento das crianças americanas em idade escolar frequentam escolas charter, que funcionam na maioria dos estados e são financiadas publicamente, mas com administração privada. A Califórnia tem o maior número de alunos licenciados.

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Em maio, as autoridades de San Diego indiciaram 11 pessoas no que eles descreveram como um esquema fraudulento que fraudou a Califórnia em mais de US $ 50 milhões em fundos de educação. A acusação detalhou um esquema no qual um australiano e seu parceiro de negócios no sul da Califórnia supostamente abriram 19 escolas charter e pegaram o financiamento público que as escolas receberam e, em vez disso, o usaram para imóveis e outros empreendimentos.

Como funciona um esquema fraudulento de $ 50 milhões? Aqui está o que aconteceu na Califórnia (antes de 11 pessoas serem indiciadas).

O setor escolar virtual teve seus próprios problemas. Embora a educação virtual tenha sido vista como a onda do futuro na educação, a revolução escolar online não chegou perto de cumprir sua promessa.

Algumas escolas virtuais foram envolvidas em escândalos. Em 2016, California Virtual Academies (CAVA), que operava nove escolas charter online com nomes diferentes, pagou um acordo de mais de $ 168 milhões sobre alegadas violações das leis da Califórnia envolvendo alegações falsas, propaganda enganosa e concorrência desleal. A Electronic Classroom of Tomorrow, uma escola cibernética de Ohio, entrou em colapso e fechou abruptamente no ano passado, com o estado ordenando que ela reembolsasse cerca de US $ 80 milhões.

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Um relatório recente, Escolas virtuais nos EUA 2019 , publicado pelo National Education Policy Center da University of Colorado em Boulder, analisou a pesquisa disponível - que não é muito - sobre escolas charter virtuais. Olhando para as escolas que tinham taxas de desempenho estaduais, o relatório descobriu que menos de 50 por cento das cartas virtuais e escolas que combinam a educação online com o aprendizado em sala de aula foram classificadas como tendo um desempenho aceitável. Dizia:

Muitos argumentam que o currículo online pode ser adaptado para alunos individuais de forma mais eficaz do que o currículo em salas de aula tradicionais, dando-lhe o potencial de promover um maior desempenho dos alunos do que pode ser realizado em escolas tradicionais de tijolo e argamassa. Essas afirmações não são apoiadas pelas evidências da pesquisa; no entanto, a promessa de custos mais baixos - principalmente para pessoal instrucional e instalações - continua a tornar as escolas virtuais financeiramente atraentes para formuladores de políticas e provedores com fins lucrativos.

Novo relatório sobre educação virtual: ‘Parece bom. Acontece que é bom demais para ser verdade.

Uma investigação de 2017 por Chalkbeat revelou como a Escola Virtual de Indiana enviou milhões de dólares em dinheiro do estado para empresas ligadas ao fundador da escola, Thomas Stoughton, e seu filho.

Com base na auditoria em Indiana, o Conselho Estadual de Educação votou para revisar para baixo - pela metade - os níveis de matrícula, que são usados ​​para determinar quanto dinheiro o estado fornece para a escola. Como resultado, o estado pagou a mais das escolas em cerca de US $ 40 milhões, e as autoridades querem encontrar uma maneira de obter esse dinheiro de volta das escolas e do sistema escolar de Daleville, Indiana.

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O distrito, que autorizou as escolas a abrir e deveria fornecer supervisão, concordou em junho em fechar a Escola Virtual de Indiana até 30 de setembro e fazer com que a Indiana Virtual Pathways Academy parasse de aceitar novos alunos em setembro.

O superintendente de Daleville, Paul Garrison, disse em uma carta de 25 de fevereiro ao conselho escolar de Daleville que estava recomendando a revogação do estatuto da Escola Virtual de Indiana porque não fornecia uma educação adequada para alguns alunos, não seguia as leis sobre o atendimento a alunos com deficiência e não cumpriu com os testes estaduais e protocolos de teste de professores.

A Associated Press citou Garrison disse na reunião de quarta-feira: 'Este não é um dos meus momentos de maior orgulho'.