Uma moeda velha, uma pilha de alfinetes oferecem pistas sobre a vida passada da igreja afro-americana

Uma moeda velha, uma pilha de alfinetes oferecem pistas sobre a vida passada da igreja afro-americana

No início de 1800, quando os escravos e livres afro-americanos vestiam suas melhores roupas de domingo na Casa de Encontro Batista em Williamsburg, Virgínia, os alfinetes usados ​​para prender roupas femininas às vezes se soltavam e caíam no chão.

Mais tarde, quando a igreja fosse limpa, os alfinetes seriam varridos para fora e, com o tempo, se acumulariam na sujeira da entrada.

Os arqueólogos encontraram agora 50 deles do lado de fora de uma provável porta de entrada para a igreja há muito desaparecida na Nassau Street, e eles acreditam que os alfinetes são pistas para a vida dos negros que adoravam ali 200 anos atrás.

A Colonial Williamsburg anunciou na quinta-feira que seus especialistas também encontraram um centavo de 1817 no local, bem como outro túmulo. (Vinte e cinco túmulos foram encontrados até agora.)

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A descoberta da moeda ajudou a confirmar que uma antiga fundação de tijolo desenterrada no local é muito provável que seja a do prédio da igreja original da congregação, disse Jack Gary, diretor de arqueologia da Colonial Williamsburg.

Gravado com a palavra “Liberdade”, a moeda foi encontrada em julho sob uma seção de pavimentação de tijolos perto da fundação. “Ele foi derrubado, perdido ou colocado”, disse Gary. “Não temos certeza de qual.”

“É um grande conjunto de evidências que podemos apontar, dizer que este é o primeiro edifício da igreja”, disse ele.

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A igreja é uma das mais antigas congregações afro-americanas do país e, desde que as escavações começaram, há um ano, ela conta mais sobre sua história. A descoberta dos alfinetes foi especialmente reveladora, disse Gary.

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“Se você está participando da adoração na igreja, o que vai deixar para trás?” ele disse. “Você tem pessoas que estão com suas roupas de domingo ... e não acho muito surpreendente que estejamos encontrando esses objetos de roupa. ... Isso é o que vai sobrar. '

“É possível que esses pinos tenham sido varridos para fora do prédio ... e eles estejam no chão”, disse ele. “Fazemos a pergunta desde o início: Qual é o sinal arqueológico de uma igreja. O que as pessoas deixam para trás ... no prédio. E pode ser isso. ”

Esses alfinetes, que Gary disse serem pequenos demais para serem usados ​​com mortalhas, eram amplamente usados ​​em roupas femininas.

“Pessoas escravizadas - muitas vezes pensamos que elas se vestem com trapos, [o que] não é totalmente verdade”, disse ele. “A maioria das pessoas escravizadas teria um conjunto de roupas de domingo ... especificamente para ir ao culto. E ver isso na forma material aqui no solo é realmente muito poderoso. ”

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“O prédio é uma coisa”, disse ele. “Mas aqui está o que foi deixado para trás pelas pessoas que estão realmente adorando. Esses são ótimos objetos. ”

Quanto ao túmulo, é apenas o mais recente a ser localizado. E pode haver muitos mais. “Agora temos que considerar cada centímetro do lote histórico como um lugar onde as pessoas podem ser enterradas”, disse Gary.

Restos mortais fragmentários também foram encontrados.

A igreja parece ter estado presente na Nassau Street em Williamsburg de cerca de 1818 a 1834, quando seu prédio foi destruído por uma tempestade, e novamente de 1856 a 1955.

Foi então vendido para a Colonial Williamsburg e demolido para abrir caminho para a crescente atração turística colonial de lá. O local foi então coberto por um estacionamento - apagando um rico capítulo da história afro-americana em Williamsburg.

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Parte desse capítulo agora está sendo restaurada.

“Eu poderei dizer aos descendentes que ainda estão vivos ... que havia um prédio de pé aqui em 1818”, disse Connie Matthews Harshaw, presidente da Fundação Let Freedom Ring da Primeira Igreja Batista de Williamsburg.

“Posso compartilhar essa notícia com eles”, disse ela. “Este é um momento emocionante para eles. ... Eu não posso te dizer a quantidade de cura que está acontecendo agora. '

Os afro-americanos “têm sido uma grande parte desta comunidade por tanto tempo, e depois têm a impressão de que foram esquecidos ou de que não importavam”, disse ela.

“Agora está se fechando o círculo e ... as pessoas agora estão reconhecendo que não apenas trabalhamos lá, mas vivíamos lá, adorávamos lá, fazíamos parte desta comunidade”, disse ela. 'Eu não posso te dizer o quão animado estou com isso.'

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Williamsburg foi a capital da Virgínia de 1699 a 1780 e, em 1775, mais da metade de seus 1.880 residentes eram negros, a maioria escravos, de acordo com a falecida historiadora Linda Rowe.

O que se tornaria a Primeira Igreja Batista foi organizado em 1776, e os membros se reuniram na floresta para adorar, de acordo com a tradição da igreja.

E a tradição diz que um empresário branco local, Jesse Cole, enquanto caminhava por suas terras um dia, encontrou a reunião da congregação e cantou em um abrigo ao ar livre feito de galhos de árvores e vegetação rasteira.

Ele ofereceu a eles uma casa de carruagem que possuía na Nassau Street, de acordo com Rowe.

Em 1818, há uma referência a uma “casa de reunião batista” no local, de acordo com um relatório de pesquisa de história da igreja. “Não está claro como era este edifício ou há quanto tempo ele estava no lote em 1818”, escreveram os pesquisadores.

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Outra menção veio em 1834, quando um tornado rasgou Williamsburg, e um jornal relatou que a 'casa de reunião dos negros' foi destruída.

O local pode ter ficado desocupado por anos depois disso, disse Gary, o arqueólogo. Mas em 1855, uma nova igreja de tijolos com uma torre foi construída no local.

A igreja abrigou uma escola para alunos negros na década de 1860. Ele sobreviveu a uma batalha da Guerra Civil em 1862 que matou e feriu milhares de homens e encheu a cidade de soldados feridos.

Serviu a seus membros até o fim da escravidão, as eras da Reconstrução, a opressão racial de Jim Crow, a segregação e o início do movimento pelos direitos civis.

Em 1955, o antigo prédio foi demolido por não se enquadrar na imagem colonial. O local foi pavimentado em 1965. Uma nova igreja financiada pela venda à Colonial Williamsburg foi construída a cerca de oito quarteirões de distância em 1956 e é a atual Primeira Igreja Batista.

Outras escavações estão previstas no local. Matthews Harshaw disse que a comunidade descendente da igreja será questionada neste mês como eles querem que o projeto prossiga.

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“O que [os arqueólogos] têm feito é cavar horizontalmente”, em camadas rasas de terra, disse ela. “Agora queremos permissão [da comunidade da igreja] para cavar verticalmente, para ir a uma amostra dos cemitérios” para procurar restos mortais.

O objetivo seria primeiro confirmar se os mortos eram afrodescendentes, disse ela.

Então, “podemos não ser necessariamente capazes de identificar as pessoas, mas pelo menos talvez possamos estabelecer alguns laços familiares”, disse ela.

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