Betsy DeVos se foi - mas 'DeVosismo' com certeza não. Veja o que a Flórida, New Hampshire e outros estados estão fazendo.

Betsy DeVos se foi - mas 'DeVosismo' com certeza não. Veja o que a Flórida, New Hampshire e outros estados estão fazendo.

Betsy DeVos se foi como secretária de educação - mas o que vamos chamar de 'DeVosismo' certamente não é. Você só precisa olhar para o que Flórida, Arizona, Geórgia, Iowa, New Hampshire, Kansas e alguns outros estados estão fazendo agora para ver se sua agenda para privatizar a educação pública está viva e próspera.

DeVos, um bilionário de Michigan, serviu como secretário de educação do presidente Donald Trump por quatro anos depois de trabalhar por décadas em estados de todo o país para expandir iniciativas que permitiram o uso de financiamento público para escolas fora de distritos escolares tradicionais - incluindo escolas privadas e religiosas e ensino em casa .

Ela não escondeu seu desprezo pelas escolas públicas tradicionais - chamando-as de 'um beco sem saída' em 2015 e chamando-as depreciativamente de 'escolas do governo'. Sua escolha como secretária de educação foi aplaudida por conservadores religiosos e detratores de escolas públicas - e condenada por aqueles que se opunham a seu evangelismo pela privatização da educação pública.

O que realmente significa quando Trump, DeVos e seus aliados se referem às escolas públicas como 'escolas do governo'

Enquanto era secretária de educação, ela tentou por anos, sem sucesso, persuadir o Congresso a aprovar um programa de crédito fiscal de US $ 5 bilhões que teria financiado bolsas de estudo para escolas privadas e religiosas. Alguns disseram que seu fracasso em aprovar a legislação educacional limitou seu impacto - mas ela sempre deixou claro que acreditava que as legislaturas estaduais eram o veículo para a criação de opções escolares alternativas para as famílias.

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E é isso que está acontecendo - especialmente depois que os republicanos obtiveram ganhos em algumas legislaturas estaduais nas eleições de novembro.

Governadores republicanos e legisladores estaduais estão agora intensificando esforços para aprovar leis para aumentar o número de escolas charter - que são financiadas publicamente, mas operadas de forma privada - e para criar programas que usam fundos públicos para escolas privadas e religiosas, ensino doméstico e escolas online.

Eles também estão tentando impor novos mandatos onerosos diretamente às escolas públicas tradicionais, que muitos vêem como a educação cívica mais importante do país. Por exemplo, no Arizona, um projeto de lei do Senado exigiria que as escolas públicas tradicionais publicassem uma lista de todos os recursos que os professores usam nas salas de aula - incluindo sites e vídeos - para que os pais possam excluir seus filhos da escola se não aprovarem do material. A exigência não seria, entretanto, estendida às escolas privadas, e as regras seriam mais flexíveis para as escolas charter.

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“DeVosismo” incluiu um esforço para redefinir literalmente a educação pública. DeVos e seus aliados, especialmente o governador da Flórida, Ron DeSantis (R), pediram publicamente uma definição que essencialmente dizia: se os dólares públicos são usados ​​para qualquer tipo de educação, isso torna a educação pública - mesmo que o público não diga como uma escola funciona.

Em 2019, DeSantis twittou: “Um ponto importante a destacar é, você sabe, falamos sobre,‘ Esta é uma escola pública, isto é charters. Olha, se é dinheiro público, é educação pública. ” DeVos seguiu com este tweet: “Concordo totalmente, @GovRonDesantis. ‘Se o contribuinte está pagando pela educação, é a educação pública.’ ”

Betsy DeVos e seus aliados estão tentando redefinir 'educação pública'. Os críticos chamam de 'absurdo'.

Alguns estados têm operado programas de “escolha de escola” por anos, encontrando várias maneiras de usar fundos públicos para educação privada e religiosa. Por exemplo, de acordo com a EdChoice, uma organização sem fins lucrativos que defende a escolha da escola, havia 29 programas de vouchers em 16 estados, além de Washington, D.C. e Porto Rico, no ano letivo de 2018-19.

Uma cartilha de 'escolha' da escola

Agora, em New Hampshire, onde os republicanos retomaram o controle da legislatura nas eleições de novembro, há uma nova legislação que criaria um programa de vouchers que tornaria quase todos os alunos do estado elegíveis para usar dinheiro público em escolas privadas, ensino doméstico e outros tipos de educação despesas relacionadas.

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Na Flórida, o Senado estadual apresentou nesta semana uma ampla proposta que reconfiguraria e expandiria o programa de escolha do estado e converteria os vouchers em contas de poupança de escolas financiadas pelo estado que permitiriam às famílias usá-los para estudar fora das escolas públicas do bairro.

O senador do estado da Flórida Perry Thurston (D), foi citado pelo Daytona Beach News-Journal dizendo que o plano seria uma 'sentença de morte para a educação pública'.

“Se tivéssemos injetado o tipo de dinheiro que estamos investindo nesses programas no sistema de escolas públicas, posso dizer que teria um resultado melhor com os alunos do meu distrito”, disse Thurston.

Aqui está um resumo de alguns dos projetos de lei apresentados nas legislaturas estaduais compilados por Carol Burris, com assistência de pesquisa de Anthony Cody e Marla Kilfoyle. Os três fazem parte da Network for Public Education, uma organização sem fins lucrativos que se opõe à privatização da educação pública. A seguir foi incluído em uma postagem no blog de Diane Ravitch .

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Alguns desses programas financiam diretamente as famílias, enquanto outros usam créditos fiscais ou outros instrumentos financeiros - mas todos visam fazer a mesma coisa: privatizar a educação pública.

Arizona

Ao longo de três anos, o projeto de lei 1.041 do Senado aumentaria o valor que o estado gasta com vouchers de organização de mensalidades escolares, de US $ 5 milhões para US $ 20 milhões. Em 2017, o dinheiro dos impostos desviado para “doações” de vouchers dedutíveis ultrapassou um bilhão de dólares, proporcionando aos “doadores” créditos fiscais dólar-por-dólar. Senado Bill 1452 expande o voucher da conta poupança para educação do estado.

Flórida

Florida SB 48 visa fundir e expandir os vários programas de vouchers que já existem em dois programas. De acordo com o Tampa Bay Times , “A proposta de 158 páginas combinaria os cinco principais programas de escolha de escolas do estado e faria com que todos fossem financiados pelo estado. Também converteria as bolsas em contas de poupança para educação mais flexíveis ao fundir o programa Family Empowerment Scholarship, financiado pelo estado, um programa da ESA, com o Florida Tax Credit Scholarship Program e o Hope Scholarship Program. Além disso, fundiria o Programa de Bolsas de Estudo McKay para Alunos com Deficiências com o Programa de Bolsas de Estudo Gardiner sob um novo nome - Programa de Bolsas de Estudo McKay-Gardiner ”. Observe que as bolsas de estudo são, na verdade, vouchers para as famílias usarem em escolas particulares e religiosas, resultando em contribuintes pagando pela educação em escolas particulares.

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Se aprovado, esse projeto de lei também reduziria a frequência de auditorias para detectar fraudes de todos os anos para uma vez a cada três anos, aumentaria a taxa de crescimento anual dos programas de vouchers e expandiria o uso de fundos públicos para a educação privada.

Georgia

House Bill 60 é um neo-voucher que permitiria que os alunos que se retirassem de uma escola pública local levassem recursos do estado para usar como bolsa de estudos em uma escola particular. Na Geórgia, cerca de 50% do financiamento escolar vem do estado. Isso teria um efeito devastador sobre os distritos escolares, que provavelmente perderiam muito mais do que economizariam com a retirada de um aluno individual.

‘Neovouchers’: uma cartilha sobre créditos fiscais de escolas particulares

Indiana

House Bill 1005 expandiria muito o programa de vouchers do estado, permitindo que famílias com rendimentos de até $ 145.000 um ano para participar. Essa quantia é quase o dobro da renda mediana das famílias no estado e fornece assistência ao contribuinte para famílias que já podem pagar confortavelmente para mandar seus filhos para uma escola particular. De acordo com uma estimativa da Agência de Serviços Legislativos, poderia aumentar o número de alunos que recebem bolsas estaduais em cerca de 40 por cento em 2021-2022.

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Cerca de 12.000 alunos que já frequentam essas escolas seriam elegíveis para financiamento do estado - custando aos contribuintes US $ 100 milhões apenas no primeiro ano. Além disso, o projeto de lei acrescentaria uma nova “Conta Poupança para Educação”, que seria disponibilizada aos pais de alunos com necessidades especiais.

Iowa

O governador Kim Reynolds propôs SSB 1065 , (agora conhecido como SF 159), que está sendo aprovado no Senado estadual. Esta conta de “escolha da escola”:

  • Fornece até US $ 5.200 por aluno em “bolsas estaduais” para os pais usarem em mensalidades de escolas particulares ou despesas com ensino em casa.
  • Expandir significativamente as escolas charter no estado, permitindo que os candidatos iniciem uma escola charter indo direto para o conselho estadual, ignorando o distrito escolar.
  • Permita que os alunos sejam transferidos de suas escolas públicas locais com um plano de diversidade voluntário ou ordenado pelo tribunal.

O Correio citou a senadora estadual Pam Jochum (D) dizendo que este projeto está sendo acelerado. “Obviamente, quanto mais rápido eles mudarem, menos chance haverá de recuo do público, que não está feliz com esse tipo de mudança, porque vai custar cerca de US $ 54 milhões e transferi-lo do ensino público para o privado”, disse ela.

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Kansas

House Bill 2068 e Senado Bill 61 são supostamente projetados para expandir os vales-escola no estado por meio de um programa de crédito fiscal. Eles são, em sua essência, uma tentativa de criar um convite financiado pelo contribuinte para discriminar.

De acordo com a Associação de Conselhos Escolares de Kansas , esses projetos de lei permitiriam que escolas particulares que discriminam nas admissões com base no desempenho, religião, gênero, deficiência ou preferência sexual participem do programa de crédito fiscal. Eles não seriam obrigados a ser credenciados nem reportar os resultados dos alunos.

As “bolsas de estudo” criadas por esses dólares de impostos podem ser tão generosas quanto $ 8.000.

Kentucky

House Bill 149 criaria um novo programa de “Conta de Oportunidade de Educação” que permitiria aos participantes desviar seus dólares de impostos para contas a serem usadas como fundos de vouchers para mensalidades de escolas particulares ou paroquiais.

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Missouri

Senado Bill 55 iria, dizem os críticos, efetivamente destruir a educação pública no Missouri. Tudo começou como dois projetos de lei do Senado para criar vouchers e expandir cartas de patente. Eles foram então carregados no SSB 55 no último minuto, que incluía disposições hostis à educação pública que nunca tiveram uma audiência pública. De acordo com a Missouri School Boards Association, o projeto agora inclui:

Remoção de membro do conselho escolar:Requer uma eleição para destituir um membro do conselho escolar se uma petição for submetida assinada por pelo menos 25 por cento do número de eleitores na última eleição do conselho escolar. Também restringiria os membros do conselho estadual de educação a um mandato.

Conta / vouchers de bolsa de estudos:Cria até US $ 100 milhões em créditos fiscais para doações a uma organização que concede bolsas de estudo para que os alunos frequentem uma escola em casa ou uma escola particular - incluindo escolas virtuais com fins lucrativos.

Expansão da escola charter:Autoriza escolas licenciadas a serem abertas em 61 distritos escolares adicionais localizados nos condados de Jackson, Jefferson, St. Charles e St. Louis, ou em cidades de 30.000 ou mais, e permite que escolas abertas provisoriamente e distritos não credenciados permaneçam abertos mesmo após o o distrito escolar recupera o credenciamento.

Acesso direto a escolas charter virtuais:Permite que os alunos se inscrevam no MOCAP (oCurso de MissouriAcesso e VirtualEscolaPrograma) em tempo integral para se candidatar diretamente ao fornecedor, empurrando o distrito escolar residente e os educadores profissionais para fora do processo.

Nova Hampshire

House Bill 20 criaria um programa de voucher universal intitulado “Contas de liberdade educacional”, que pegaria dólares estaduais de verbas alocadas para apoiar escolas públicas e os daria diretamente aos pais para usarem nas mensalidades de escolas particulares, custos de educação em casa e outras despesas relacionadas à educação. O valor por aluno variaria de $ 3.786 a $ 8.458 com base na elegibilidade e nos custos.

Burris também escreveu isto:

Persuadir os americanos a aceitarem um conceito tão radical levou anos de trabalho. Joseph P. Overton, um engenheiro elétrico, foi vice-presidente sênior do direitista Mackinac Center for Public Policy na década de 1990 até sua morte em 2003. O Mackinac Center está localizado em Michigan, o estado natal de Betsy DeVos. Overton é mais conhecido por criar a Janela de Overton - um meio pelo qual se analisa e reformula políticas extremas para torná-las mais aceitáveis ​​para o público. De acordo com Overton, apenas as políticas identificadas como “na janela” são politicamente possíveis. Portanto, se alguém deseja tornar o inaceitável ou impensável aceitável, a solução é mudar a janela.

De acordo com Mackinac , o exemplo que Overton costumava usar para ilustrar o movimento da janela é a mudança na percepção do público sobre a escolha da escola. Na década de 1980, defender as escolas charter era politicamente perigoso. À medida que as leis se tornaram mais aceitáveis, o mesmo aconteceu com a escolha da escola, o que por sua vez permitiu que os políticos conservadores defendessem o ensino em casa, os créditos fiscais para escolas particulares e a expansão das leis.

E aqui estamos hoje. O que antes era impensável - o desmantelamento das escolas públicas de nosso país - agora é uma possibilidade real.