Uma 'garrafa de bruxa' da Guerra Civil pode ter sido encontrada em uma rodovia da Virgínia, dizem os arqueólogos

Uma 'garrafa de bruxa' da Guerra Civil pode ter sido encontrada em uma rodovia da Virgínia, dizem os arqueólogos

Quando os arqueólogos cavando entre as ruas movimentadas do tráfego na Interestadual 64 da Virgínia desenterraram uma garrafa quebrada cheia de pregos, eles não tinham certeza do que exatamente haviam encontrado.

O navio de vidro descoberto em uma antiga fortificação da Guerra Civil a leste de Williamsburg pode simplesmente ter sido uma caixa de ferramentas ad hoc para as tropas guarnecidas no local há quase 160 anos. Mas pesquisadores do Centro de Pesquisa Arqueológica do College of William & Mary propuseram uma teoria muito mais intrigante esta semana.

O artefato, dizem eles, pode na verdade ser uma “garrafa de bruxa”, uma das poucas que foram encontradas nos Estados Unidos.

O que é uma garrafa de bruxa? Por séculos, eles foram usados ​​como contramedidas ocultas para as travessuras de supostas feiticeiras na Inglaterra e na América.

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A evidência de um propósito supersticioso é circunstancial, mas convincente, de acordo com Joe Jones, o diretor do centro.

A garrafa, azul jade e com menos de meio pé de altura, foi retirada em 2016 do solo, dividindo o tráfego na Interestadual 64 entre as saídas 238 e 242 no condado de York. Arqueólogos William & Mary estavam inspecionando a área em busca de quaisquer artefatos remanescentes antes de um projeto de alargamento de rodovia pelo Departamento de Transporte da Virgínia.

Conhecido como Reduto 9 , o local fazia parte de uma série de fortificações entre os rios James e York, originalmente construídas pelos confederados para repelir as tropas da União que avançavam sobre Richmond. Mas o Redoubt 9 foi assumido pelas forças da União após a Batalha de Williamsburg em 1862, e a garrafa - que leva o nome de um fabricante do leste da Pensilvânia - é provavelmente uma relíquia desses soldados, disse Jones.

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As garrafas de bruxa podem ser rastreadas até a região de East Anglia, na Inglaterra, no final da Idade Média, de acordo com um resumo da pesquisa sobre o assunto por JSTOR Daily . Os frascos normalmente continham urina humana, aparas de cabelo ou unha e objetos pontiagudos como unhas, alfinetes ou espinhos.

Os objetos tinham como objetivo atrair bruxas ou espíritos malévolos com urina, cabelo ou aparas de unhas e, em seguida, prendê-los com pregos ou alfinetes - uma caça às bruxas de baixa tecnologia. Quase 200 foram encontrados na Grã-Bretanha, onde pesquisadores lançaram uma pesquisa e estudo plurianual de garrafas de bruxa, completo com um suporte de mídia social #WitchBottleHunt campanha para educar o público na identificação dos artefatos. No ano passado, empreiteiros que destruíram um velho pub encontraram uma suspeita garrafa de bruxa contendo anzóis, dentes e um líquido misterioso.

A situação na mediana I-64 é menos clara. Embora seu local de descanso não tenha sido perturbado, o gargalo da garrafa foi aberto - provavelmente devido ao peso do solo acumulado, disse Jones - no momento em que foi descoberto.

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Houve urina?

“Essa é a primeira pergunta que as pessoas que sabem sobre garrafas de bruxa fariam”, reconheceu Jones. No entanto, com um interior não lacrado, a embarcação não pôde ser testada com precisão, disse ele.

Mas outros fatores apontam para o propósito supersticioso sugerido pela primeira vez por dois colegas de Jones, Oliver Mueller-Heubach e Robert Hunter. A garrafa foi encontrada ao lado do que os arqueólogos pensam ser os restos de uma lareira ou fogueira, um local comum para garrafas de bruxas. E o contexto histórico do Reduto 9 é compatível com o uso de tal talismã.

“Se você ler a literatura sobre garrafas de bruxa e o que elas são para as pessoas que acreditam nelas ou as usam”, disse Jones, “elas são mais abundantes durante períodos de turbulência política, ou seca, ou colheitas ruins - períodos gerais quando as pessoas pensam que existem maus espíritos ”. Um posto avançado solitário de soldados da União no meio da Guerra Civil se encaixa no projeto.

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Os restos daquele posto avançado se foram, as obras de terraplenagem do Redoubt 9 foram gradadas para expandir a interestadual. E se esta fosse uma história contada por M.R. James, o renomado escritor britânico de histórias de fantasmas, o resultado seria previsível: espíritos malignos, até e incluindo bruxas confinadas por muito tempo, emergiriam para atormentar os estudiosos curiosos que mexiam na garrafa.

Questionado se alguma dessas adversidades havia acontecido aos arqueólogos de William & Mary desde a descoberta do objeto em 2016, Jones riu, então pensou por um momento.

“Provavelmente seria fácil culpar a garrafa por todos os tipos de coisas”, disse ele.

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