A contenda sobre o uso de máscaras nas escolas aumenta à medida que o ano letivo começa para alguns

A contenda sobre o uso de máscaras nas escolas aumenta à medida que o ano letivo começa para alguns

Ainda é julho, mas o ano letivo de 2021-22 já começou para alguns alunos em todo o país, mesmo com os casos de coronavírus aumentando drasticamente em lugares com baixas taxas de vacinação e debates contenciosos sobre as prescrições das máscaras estão aumentando.

Apesar da grande esperança de que o novo ano escolar marcaria um retorno à normalidade do aprendizado em tempo integral na escola, após mais de um ano de interrupções de pandemia sem precedentes, os líderes do distrito escolar estão enfrentando novos desafios para alcançar essa meta.

Com a variante delta agora dominante do vírus muito mais contagiosa do que as anteriores, os casos de coronavírus estão aumentando drasticamente entre os americanos que não foram vacinados. Quase metade do país foi totalmente vacinado, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Para não vacinados, o coronavírus está subindo novamente

Autoridades de saúde dizem que não há evidências de que a variante delta afete crianças e adolescentes de maneira diferente das cepas anteriores - e a grande maioria dos 4 milhões de jovens infectados desde o início da pandemia não ficaram gravemente doentes, com muitos sem apresentar sintomas. As autoridades de saúde dizem, porém, que, como a variante delta é mais contagiosa, mais crianças podem pegá-la e levá-la para casa, para as pessoas que não foram vacinadas. As pessoas vacinadas também podem pegar o que é conhecido como infecções “breakthrough”, embora hospitalizações e mortes sejam quase todas entre os não vacinados.

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Como as complicações com a variante delta continuam a surgir, os funcionários do distrito escolar que procuram mascarar a orientação de fontes especializadas estão encontrando informações diferentes.

O CDC disse que alunos e adultos vacinados não precisam usar máscara nas escolas, mas que todas as pessoas não vacinadas devem. O presidente Biden disse em 21 de julho que o CDC “provavelmente” recomendaria que todas as crianças menores de 12 anos - que ainda não são elegíveis para a vacinação - usem máscaras na escola.

Mas a Academia Americana de Pediatria, a principal associação de pediatras do país, bem como alguns outros especialistas em saúde, recomendou que todos com mais de 2 anos usem máscaras em ambientes fechados, incluindo aqueles que foram vacinados.

Indo além do CDC, o grupo de pediatras recomenda máscaras nas escolas, mesmo para os vacinados

Francis S. Collins, diretor do National Institutes of Health, disse que confia na AAP. “Eles não serão populares entre pais e filhos que estão cansados ​​de máscaras, mas quer saber? O vírus não se importa se estamos cansados ​​de máscaras ”, disse Collins na segunda-feira em uma entrevista com MSNBC .

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O uso de máscaras foi citado por especialistas em saúde como uma das medidas de saúde mais eficazes para impedir a disseminação do coronavírus. No final de junho, um relatório por dois cientistas da Duke University que revisaram dados de março a junho de 2021 em 100 distritos escolares e 14 escolas charter na Carolina do Norte descobriram que o uso de máscaras preveniu efetivamente a transmissão do vírus em escolas e ônibus, mesmo sem distanciamento físico.

Mas aqueles que se opõem a mascarar os mandatos dizem que as áreas locais devem ter a escolha sobre o que fazer nas escolas, dependendo das condições locais. Muitos estados não estão exigindo o uso de máscaras nas escolas - mesmo nos não vacinados - deixando que os distritos decidam.

Mas alguns estados liderados por republicanos, incluindo o Arkansas, que tem uma das maiores taxas de infecção, proibiram escolas e agências governamentais de emitir ordens de máscara. Um grupo de legisladores democratas em Arkansas pediu o levantamento da proibição.

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No momento, as vacinas estão disponíveis apenas para americanos com 12 anos ou mais, razão pela qual o estado da Virgínia recomenda veementemente que todos nas escolas primárias - crianças e adultos - usem máscaras em ambientes fechados quando o ano letivo de 2021-22 começar. As novas recomendações exigem que todos os alunos do ensino fundamental e médio que não foram vacinados usem máscaras em ambientes fechados. As recomendações, entretanto, não são vinculativas e os distritos escolares podem fazer suas próprias regras.

Virginia recomenda que todos os alunos do ensino fundamental, alguns do ensino fundamental e médio, usem máscaras em ambientes fechados neste outono

Na Califórnia, liderada pelos democratas, o Departamento de Saúde Pública ordenou em 12 de julho que todos os alunos e funcionários das escolas K-12 usassem máscaras - independentemente do status de vacinação - mas anunciou horas depois que manteria a ordem das máscaras, mas deixaria os distritos decidirem como para realizá-lo e aplicá-lo. Dois grupos de defesa processaram autoridades estaduais sobre o mandato.

Enquanto alguns distritos, como o Los Angeles Unified School District, o segundo maior do país, disseram que iriam cumprir o mandato, outros disseram que não.

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Linda Darling-Hammond, presidente do Conselho de Educação da Califórnia, disse na semana passada em um evento ao vivo do Washington Post que mascarar para todos nas escolas é a maneira mais segura de proceder por enquanto.

“Não temos apenas a variante delta, temos épsilon, até lambda”, disse ela. “As taxas de casos estão dobrando. … Todo mundo quer tirar a máscara. Até então, devemos fazer as coisas mais seguras que pudermos nas escolas para crianças ”, disse ela.

No distrito escolar primário de Chula Vista, no sul da Califórnia, o ano letivo de 2021-22 começou em 21 de julho com uma programação presencial de um dia inteiro. Na Escola Primária Enrique S. Camarena, Diretora Debra McLaren disse a Fox 5 t que todos, exceto cerca de 50 dos aproximadamente 1.000 alunos se inscreveram para o aprendizado presencial. Na abertura festiva, a McLaren dançou ao som de 'Don't Worry, Be Happy' de Bobby McFerrin e disse: 'É estimulante', relatou a Fox 5.

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Na Flórida, o governador Ron DeSantis (R) fez uma forte oposição clara aos mandatos de máscara nas escolas - apesar do número crescente de casos de coronavírus no estado e das exigências de alguns pais para o uso de máscaras.

“Tem havido conversas sobre potencialmente pessoas advogando em nível federal, impondo máscaras obrigatórias às crianças”, disse DeSantis. “Não estamos fazendo isso na Flórida, ok? Precisamos que nossos filhos respirem. ”

Em Orange County, Flórida, alguns professores e pais estão exigindo que as máscaras sejam exigidas, de acordo com WFTV , embora o conselho escolar não tenha feito nenhum movimento para obrigá-los.

“Eles devem revisitar isso antes do planejamento prévio, antes que os professores tenham que voltar para a escola”, disse o WFTV, citando a presidente da Associação de Professores do Condado de Orange, Wendy Doromal. “E certamente antes que os alunos tenham que voltar para a escola. É muito imprudente tomar decisões e não olhar para elas novamente. ”

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Na cidade de Nova York, o maior distrito escolar público do país, todos os alunos e adultos deverão usar máscaras no início do novo ano letivo. O prefeito Bill de Blasio (D) disse em uma entrevista coletiva que o mandato pode mudar, mas que 'seremos conduzidos pelos dados que vemos e pela ciência como sempre'.

Na vizinha Nova Jersey, o governador Phil Murphy (D) disse que abandonaria a exigência de mascaramento estadual e permitiria que os distritos fizessem suas próprias regras de máscara. E Roy Cooper, o governador democrata da Carolina do Norte, onde alguns alunos começaram o ano letivo de 2021-22 pessoalmente, disse algo semelhante: ele não vai restabelecer o mandato da máscara quando acabar no final de julho, mas emitiu recomendações para as escolas .

Dizendo “sabemos que as máscaras funcionam”, Cooper, junto com o departamento de saúde do estado, recomendou que todos do jardim de infância à 8ª série usassem máscaras dentro de um prédio escolar, enquanto apenas os não vacinados deveriam fazer isso da 9ª à 12ª série.

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Nas escolas de Durham, N.C., onde alguns alunos começaram o novo ano letivo, todos usarão máscaras por enquanto. “Não vou prever nenhuma ação do nosso conselho, mas sabemos que as máscaras funcionam e as máscaras deixam muitas pessoas mais confortáveis,” ABC11 citado Chip Sudderth, diretor de comunicações das Escolas Públicas de Durham, como disse. “E é assim que vamos começar o ano letivo.”

Com o número de hospitalizações covid-19 aumentando na Louisiana, o governador John Bel Edwards (D) e o Departamento de Saúde da Louisiana divulgaram orientações atualizadas dizendo que todas as pessoas - qualquer que seja seu estado de vacinação - devem usar máscaras em ambientes fechados quando não puderem se distanciar pelo menos seis pés. A orientação, no entanto, não é vinculativa.

Kavita Patel, uma médica que não é residente no grupo de reflexão da Brookings Institution e ex-autoridade política do governo Obama, disse recentemente no programa “Morning Joe” da MSNBC que ter todos usando máscaras fazia mais sentido do que confiar nas pessoas que não foram vacinadas contra sempre use um.

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“O que estamos vendo agora é que as pessoas não estão fazendo isso”, disse ela. “Estamos meio que confiando em todos e não vejo razão para fazer isso.”

Peter Jay Hotez, reitor fundador da Escola Nacional de Medicina Tropical da Baylor University no Baylor College of Medicine e um especialista em vacinas, disse recentemente no “Stephanie Ruhle Reports” da MSNBC que mandatos universais de máscara devem ser impostos, em vez de ter funcionários da escola gastando tempo determinando quem foi vacinado e quem não foi.

(Correção: consertando a identificação de Peter Jay Hotez como reitor fundador da Escola Nacional de Medicina Tropical de Baylor)