Os controversos vouchers escolares de D.C. recebem tratamento de estrela em um novo filme

Os controversos vouchers escolares de D.C. recebem tratamento de estrela em um novo filme

Parece um assunto improvável para um filme: a batalha pelos vales-escola na capital do país.

Mas o polêmico programa de escolha de escola recebe o tratamento da tela grande em 'Miss Virginia', a história hagiográfica de uma mãe de D.C. que luta para colocar seu filho em uma escola particular - e para que o governo pague a conta.

Na vida real, a Srta. Virginia é Virginia Walden Ford, uma proeminente ativista de D.C. negra que no final dos anos 1990 e 2000 pressionou por vouchers, enquanto muitos líderes democratas no Distrito se opunham ao programa.

A vilã do filme: uma congressista fictícia de D.C. que parece ser baseada em Del. Eleanor Holmes Norton (D), uma oponente de longa data do programa de vouchers, que fornece dinheiro a famílias de baixa renda para frequentar escolas particulares.

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Walden Ford - interpretado pela estrela de “Orange is the New Black” Uzo Aduba - e os cineastas insistem que esta é uma história humana, não política. Mas a estreia do filme independente neste mês ocorre em um momento em que o governo Trump pressiona por uma expansão dos vouchers e os candidatos presidenciais democratas debatem a escolha da escola.

A produtora do filme, Moving Picture Institute, tem o apoio financeiro da Mercer Family Foundation, uma poderosa doadora aos republicanos, de acordo com os registros fiscais da fundação . Os registros fiscais também mostram que Rebekah Mercer, listada como diretora da fundação familiar, atuou anteriormente no conselho da produtora. O presidente da produtora, Rob Pfaltzgraff, disse em comunicado que os doadores, incluindo a Mercer Family Foundation, não tiveram influência no conteúdo do filme.

“Isso não é político”, disse Walden Ford em uma entrevista. “Quando estávamos marchando nos corredores do Congresso, a única política em que pensamos é como podemos conseguir opções melhores para nossos filhos.”

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Quando o filme começa em 2003, o filho mais novo de Walden Ford está lutando em uma escola pública do bairro, onde a violência é galopante e o aprendizado é limitado. A mãe solteira teme pelo filho e quer matriculá-lo em uma escola particular que ela não pode pagar. Enquanto ela luta para juntar dinheiro para pagar as mensalidades, enquanto seu filho se afasta da escola e é atraído para as ruas, ela fica sabendo de programas de vouchers que existem em outras jurisdições. Ela reúne residentes para defender o programa no distrito.

Quando a congressista se recusa a apoiar seus esforços, Walden Ford e outros pais se unem a um legislador branco que não é de D.C., que consegue aprovar a legislação.

“Estou emocionado com este projeto de lei criará um fundo de bolsa de estudos para que pais de baixa renda como a Virgínia possam enviar seus filhos à escola para que possam se libertar das algemas da pobreza”, disse o fictício congressista, Cliff Williams, em entrevista coletiva no filme anunciando a aprovação do projeto de lei.

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Os críticos disseram no passado que a iniciativa é problemática porque a maioria dos alunos que usam vouchers no Distrito frequenta escolas religiosas. Muitos alunos de D.C. com vouchers vão para escolas onde quase todos os alunos recebem vouchers, e alguns estão matriculados em campi não credenciados, de acordo com uma análise de 2012 do Washington Post.

Um estudo de 2017 do Departamento de Educação dos EUA descobriu que os alunos com vouchers de D.C. tiveram um desempenho pior em testes padronizados dentro de um ano após entrarem em escolas privadas do que seus colegas que não participaram. Mas um estudo federal também descobriu que os pais que usam vouchers são mais propensos a perceber a escola de seus filhos como 'muito segura' e que as taxas de graduação foram mais altas entre os destinatários.

Mais de uma dúzia de estados têm programas de vouchers, mas o distrito é único porque o Congresso pode aprovar um programa de vouchers mesmo que os legisladores locais não o queiram. A cidade abriga o único programa de vouchers financiado pelo governo federal, a Lei de Bolsas de Estudo para Oportunidades e Resultados, que envia mais de 1.000 alunos para escolas particulares.

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O ex-presidente da Câmara, John A. Boehner, foi um grande impulsionador do programa de vouchers de D.C., citando sua bolsa de estudos para cursar um colégio católico como uma oportunidade de mudança de vida. O programa de vouchers agora está vinculado ao financiamento federal para escolas públicas de D.C. Em 2017, a maioria do Conselho de D.C. pediu ao Congresso que cancelasse o programa de vouchers.

Norton se recusou a comentar sobre o filme porque ela não o tinha visto.

“Norton está desapontado com o fato de o projeto de lei permitir que novos alunos se matriculem no programa de vouchers de escolas privadas imposto ao Distrito pelo Congresso, mas está satisfeito com o projeto de lei exige que as escolas privadas participantes cumpram as leis federais de direitos civis”, escreveu Norton em uma declaração de junho sobre o programa. “O programa não conseguiu melhorar o desempenho acadêmico, conforme medido pelas pontuações dos testes de matemática e leitura.”

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R.J. Daniel Hanna, o diretor do filme, disse que a história de Walden Ford o atraiu para o filme - não o assunto de vouchers. O filme é sobre uma mulher que deu início a um movimento, disse ele, uma história inspiradora sobre o poder dos pais de defender seus filhos. Hanna disse que ele se concentrou nos pais e não dedicou um tempo significativo aos argumentos contra os vouchers ou entrevistou Norton e outros políticos locais para o filme.

“Estávamos tentando contar uma história humana realmente ótima sobre uma mulher que desencadeou a mudança”, disse Hanna. “É realmente sobre como manter a história humana, sobre uma mãe e um filho.”

“Miss Virginia” foi filmado por quatro dias em D.C., obtendo imagens de fundo de casas geminadas, ruas e Capitólio.

Walden Forddisse que o filme era fiel à sua história e às lutas e decepções que enfrentou ao buscar uma educação adequadapara o filho dela.

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“Eles me abordaram com o conceito e achei que era uma forma de honrar a luta legislativa”, disse Walden Ford. “Esta é uma história que pertence aos pais de todo o país.”

Depois que o Congresso aprovou o programa de vouchers, Walden Ford continuou defendendo a expansão da escolha de escolas no Distrito por meio do grupo que ela fundou, D.C. Parents for School Choice. Ela é uma Companheiro visitante na Heritage Foundation, um think tank conservador de políticas públicas onde ela escreveu sobre sua luta por vouchers. Ela agora vive meio período em seu estado natal, Arkansas, onde continua lutando pela escolha da escola.

Walden Ford disse que a história de seu filho mostra como os vouchers podem ser eficazes. Ele se formou na Escola Secundária do Arcebispo Carroll no Distrito e serviu no exército. Ele trabalha para a UPS e recentemente comprou sua primeira casa na área de Washington.

“Miss Virginia” está programado para ser lançado sexta-feira e será exibido em cerca de uma dúzia de cinemas em todo o país. Também estará disponível no iTunes e vídeo sob demanda.