Um cão tem uma infecção por coronavírus de ‘baixo nível’

Um cão tem uma infecção por coronavírus de ‘baixo nível’

Um cão de estimação em Hong Kong tem uma infecção de 'baixo nível' do coronavírus que causa covid-19 em pessoas, no que pode ser a primeira transmissão humana para animal conhecida do novo coronavírus que adoeceu mais de 90.000 pessoas em todo o mundo .

O caso levantou o espectro de que os cães podem ser arrastados para a epidemia, que, mesmo agora, oficiais de saúde pública diga faz não parecem infectar ou se espalhar por animais de estimação. Mas os especialistas dizem que ainda se desconhece muito sobre a infecção do cão e enfatizaram que o único caso ainda não é motivo para alarme ou reavaliação sobre as interações com animais de estimação.

O cão é propriedade de uma pessoa que foi hospitalizada com covid-19 e está em quarentena desde 26 de fevereiro, de acordo com o Departamento de Agricultura, Pesca e Conservação de Hong Kong . O Departamento disse semana passada que os resultados do teste 'positivo fraco' do cão, de swabs nasais e orais, podem ter sido o resultado de 'contaminação ambiental', não infecção. Mas os testes positivos desde então sugerem que o cão tem um baixo nível de infecção, disse o departamento na quarta-feira. O animal não apresentou sintomas, e um segundo cão em quarentena no mesmo estabelecimento deu negativo para o vírus, disse o departamento.

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“Neste ponto, podemos dizer que há evidências de que os cães podem ser infectados, mas não temos ideia do que isso significa para os cães ou as pessoas ... é um em um milhão ou um em dez? Não temos ideia ”, disse J. Scott Weese, um professor no Ontario Veterinary College da University of Guelph, que estuda doenças zoonóticas. Mas, ele acrescentou, 'um positivo fraco sugeriria que não há muitos vírus lá.'

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Weese disse que está menos preocupado com a possibilidade de os cães se tornarem amplamente infectados com o novo coronavírus do que com os gatos, que, junto com os furões, mostraram-se suscetíveis à infecção pelo vírus da SARS em experimentos de laboratório. UMA estudo publicado no final de janeiro no Journal of Virology, observou ele, prevê que o vírus que causa covid-19 pode se ligar a células receptoras presentes em gatos, porcos, furões e alguns primatas - o que significa que essas espécies podem estar em maior risco de serem infectadas.

“A grande questão para mim é: é exclusivamente um vírus humano ou predominantemente humano agora?” Weese disse. “O que não queremos fazer é obter um reservatório animal”, que poderia espalhar o vírus, acrescentou ele, como os gatos selvagens. 'Mas isso é provavelmente improvável.'

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Que um cão esteja infectado com o vírus não é surpreendente, disse Gregory C. Gray , um epidemiologista de doenças infecciosas da Duke University. Os coronavírus são “promíscuos” e movem-se entre as espécies, disse ele. Acredita-se que o novo coronavírus tenha se originado em morcegos e possa ter passado para humanos a partir de pangolins; o coronavírus SARS veio de morcegos via gatos civetas; e outros tipos de coronavírus são comuns entre os caninos.

'Certamente, isso levanta a hipótese de que talvez os cães possam desempenhar um papel na ecologia da transmissão da SARS-CoV-2 ao homem, mas você estaria arriscando muito assumir isso agora', disse Gray, referindo-se a o vírus que causa covid-19 nas pessoas. “Não vejo razão para mudar a conectividade social com nossos cães ou outros cães ou para colocar qualquer tipo de aparelho respiratório nos cães, como vimos na Internet.”

Maria Van Kerkhove, uma epidemiologista de doenças infecciosas que atua como líder técnica para a resposta ao coronavírus da Organização Mundial da Saúde, disse em uma entrevista coletiva na quinta-feira que o cão é um animal mais velho que está 'indo bem'. A organização e seus parceiros estão observando mais de perto outros animais de estimação de pacientes covid-19, disse ela.

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Michael Ryan, diretor executivo do Programa de Emergências de Saúde da OMS, disse a repórteres que o papel dos animais é “sempre uma questão” com doenças emergentes.

“Os animais estão intimamente associados à propagação desta doença? A resposta é não ”, disse Ryan. “Este cachorro foi uma vítima, mais do que os outros, e precisamos estabelecer com bastante clareza que papel os animais podem desempenhar na transmissão posterior”.

O governo de Hong Kong disse que consultou especialistas veterinários e de saúde pública locais, bem como o Organização Mundial de Saúde Animal , antes de concluir que o cão estava infectado. O cão permanecerá em quarentena até que o teste seja negativo, disse o departamento de agricultura, acrescentando que 'aconselha fortemente' as pessoas que têm covid-19 ou tiveram contato próximo com pessoas infectadas a colocarem em quarentena quaisquer mamíferos de estimação.

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Mas não há razão para temer animais de estimação, disse o departamento.

“Além de manter boas práticas de higiene, os donos de animais de estimação não precisam se preocupar excessivamente e em nenhuma circunstância devem abandonar seus animais de estimação”, disse o departamento.

Gail Golab, veterinária chefe da American Veterinary Medical Association, disse em um e-mail que a falta de sintomas do cão de Hong Kong pode significar que ele “tem um baixo nível de infecção, mas que a replicação do vírus no cão não foi suficiente para fazer com que o cão fique doente. ” Dado isso, disse ela, o conselho da associação para os donos de animais permanece o mesmo: Concentre-se na higiene e, se estiver doente, fique em casa e longe dos animais de estimação - “incluindo carinho, aconchego, beijos ou lambidas e compartilhamento de comida”.

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Os seres humanos podem transmitir patógenos aos animais, embora essa direção - às vezes chamada de “zoonose reversa” - seja menos estudada do que a transmissão de animal para humano, disse Gray. Chimpanzés em vários países da África, por exemplo, foram duramente atingidos por doenças respiratórias que vieram de humanos.

O mais importante por enquanto é que as pessoas que estão infectadas ou foram expostas ao covid-19 também pensem em seus animais de estimação, disse Weese - por causa das incógnitas sobre sua vulnerabilidade à infecção e porque um animal de estimação pode hospedar o vírus em seu pelo ou pele, assim como dinheiro ou uma maçaneta.

“Se eu estou me isolando em casa e morando no meu porão, longe de outras pessoas, mas meu gato vem sentar no meu colo e eu tusso e o acaricio, e ele corre escada acima e se esfrega no meu filho e vai para fora, então talvez tenhamos um pequeno problema ”, disse Weese. “Considere seu gato como seu filho.”

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