A última vez que o governo buscou uma vacina de ‘velocidade de dobra’, foi um fiasco

A última vez que o governo buscou uma vacina de ‘velocidade de dobra’, foi um fiasco

O governo federal lançou a “Operação Warp Speed” para entregar uma vacina covid-19 em janeiro, meses antes do cronograma padrão da vacina.

A última vez que o governo tentou isso, foi um fiasco total.

Gerald Ford foi presidente. Era 1976. No início daquele ano, uma nova cepa misteriosa da gripe suína apareceu em Fort Dix, em Nova Jersey. Um soldado do Exército morreu. Muitos outros ficaram gravemente doentes. Os principais médicos infecciosos do país ficaram abalados.

“Eles estavam bem cientes da devastação da gripe de 1918, e esse vírus parecia estar intimamente relacionado”, escreveu o cientista político Max J. Skidmore em seu livro “Presidentes, pandemias e política.” “As autoridades estavam preocupadas com a repetição da tragédia ou com a ameaça de uma pandemia ainda mais virulenta”.

As pandemias mais mortais da história, da Roma antiga à América moderna

Ford correu para apresentar uma resposta, consultando Jonas Salk e Albert Sabin, os cientistas por trás da vacina contra a poliomielite, e no final de março anunciou um plano audacioso para o governo federal produzir a vacina e organizar sua distribuição.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

“Ninguém sabe exatamente o quão séria essa ameaça pode ser”, disse Ford, com Salk e Sabin ao seu lado, uma visão chocante, já que os dois cientistas se tornaram inimigos de quem deveria receber o crédito pela vacina contra a poliomielite. “No entanto, não podemos nos dar ao luxo de nos arriscar pela saúde de nossa nação”.

Todo americano, disse Ford, seria vacinado.

O governo nunca havia tentado tal empreendimento - tanto em sua amplitude quanto em sua velocidade.

Quase imediatamente, houve o caos.

De acordo com Skidmore, um professor da Universidade de Missouri em Kansas City , as seguradoras estavam preocupadas com a responsabilidade e se recusaram a cobrir os custos. Os fabricantes com os quais o governo queria fazer parceria tinham preocupações semelhantes, o que levou o Congresso a aprovar uma lei dispensando a responsabilidade.

Um fabricante produziu 2 milhões de doses com a cepa errada. À medida que os testes progrediam, mais problemas científicos surgiam - embora houvesse poucos, ou nenhum, sinais de que uma pandemia estava se materializando. Em junho, testes mostraram que a vacina não era eficaz em crianças, o que gerou uma disputa pública entre Salk e Sabin sobre quem deveria ser vacinado.

Mas a Ford não se intimidou. Ele ordenou que o programa de vacinação continuasse, anunciando planos para inocular 1 milhão de pessoas por dia até o outono - um cronograma sem precedentes que o governo lutou para cumprir.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Em meados de outubro, as vacinações estavam em andamento. Ford foi injetado pelo médico da Casa Branca.

E então surgiram mais problemas. Houve relatos de mortes esporádicas possivelmente relacionadas à vacina. Também surgiram casos da síndrome de Guillain-Barré, ainda hoje citados pelo movimento antivacinas. O pânico emergiu, com dezenas de estados interrompendo a vacinação.

A vacina contaminada da poliomielite que adoeceu e paralisou fatalmente crianças em 1955

Em dezembro, após 94 relatos de paralisia, todo o programa foi encerrado.

Quase imediatamente, no grande estilo de Washington, os dedos foram apontados. Cientistas e funcionários do governo se viraram uns contra os outros, com alegações de que Ford agiu de forma imprudente para obter ganhos políticos sem saber com certeza se uma pandemia surgiria - um jogo de previsão impossível, argumentaram seus defensores.

A história continua abaixo do anúncio

As recriminações foram alimentadas pelo fato de que a pandemia de gripe suína não se materializou.

“Teria feito isso,” Skidmore escreveu , “O programa de vacinação contra a gripe suína teria sido imediatamente reinstituído”. A análise de risco-benefício - um número relativamente pequeno de casos de síndrome de Guillain-Barre vs. morte generalizada por gripe - teria parecido de forma diferente.

Apesar dos problemas, Skidmore e outros historiadores deram ao programa crédito por sua rapidez em face da burocracia típica do governo. A infraestrutura que a equipe da Ford configurou foi capaz de identificar rapidamente os efeitos colaterais. E no final, a Ford teve o apoio inicial dos maiores especialistas em vacinas do mundo - Salk e Sabin.

A história continua abaixo do anúncio

O programa “parece claramente ter se baseado na preocupação com o bem público”, escreveu Skidmore, “não para obter vantagem política”.

Leia mais Retropolis:

Os corajosos - possivelmente loucos - cientistas que arriscaram a morte testando vacinas em si mesmos

A primeira vacina contra o sarampo foi nomeada em sua homenagem. Mas ele não vacinou seu filho.

Todos usavam máscaras durante a pandemia de gripe de 1918. Eles eram inúteis.

O quinino já foi uma 'cura para a febre'. Agora, Trump está promovendo uma droga semelhante para combater o covid-19.