Leões estão morrendo de fome em um parque sudanês. Uma campanha mundial está em andamento para salvá-los.

Leões estão morrendo de fome em um parque sudanês. Uma campanha mundial está em andamento para salvá-los.

Na natureza, os leões africanos são animais robustos. Eles rondam em bandos - os machos, com suas crinas distintas, defendem seu território com rugidos estrondosos; as fêmeas, as caçadoras primárias, trabalham juntas para perseguir e emboscar suas presas. Medindo cerca de um metro e vinte de altura e várias centenas de libras, a espécie é conhecida como “o rei dos gatos”.

Mas em um conjunto de imagens enervantes divulgadas nos últimos dias, cinco leões são retratados enjaulados, magros e moribundos, mantidos atrás das grades em um parque de Cartum e privados de toda imponência natural. As fotos foram compartilhadas pela primeira vez no sábado por Osman Salih, um defensor preocupado na capital sudanesa. Desde então, eles atraíram um público de milhares, espalhando-se por feeds de mídia social em todo o mundo e gerando uma campanha online que adotou a hashtag #SudanAnimalRescue.

Mas esses pedidos de ajuda já eram tarde demais para pelo menos uma leoa, que morreu segunda-feira, Salih disse em uma postagem do Facebook que era ilustrado com uma foto do animal - olhos fechados, corpo frágil enrolado e costelas visíveis sob seu pelo irregular.

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“Ver esses animais enjaulados e tratados dessa maneira fez meu sangue ferver,” Salih escreveu em outro post .

Salih observou enquanto alguns dos leões mancavam, tão desnutridos que suas espinhas e ossos do quadril pareciam poder se projetar para fora da pele. Outros jaziam em pisos de concreto, próximos a carne podre, enquanto enxames de moscas pousavam em seus rostos.

A cena era especialmente difícil de ver, disse ele, depois que soube sobre milhares de animais morrendo nos incêndios florestais da Austrália neste mês.

Não ficou claro como os leões foram parar nas gaiolas, mas eles estão localizados no Parque Al-Qureshi, administrado pelo governo da cidade e financiado em parte por doadores privados, de acordo com o serviço de notícias Agence France-Presse , que enviou seus jornalistas para ver os leões e publicou mais fotos deles.

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“Nem sempre há comida disponível, com frequência compramos com nosso próprio dinheiro para alimentá-los”, disse o gerente do parque Essamelddine Hajjar ao estabelecimento.

As autoridades estimam que alguns deles perderam quase dois terços do peso corporal. Os administradores do parque culparam os funcionários responsáveis ​​pela vida selvagem do Sudão pela piora na saúde dos leões, disse Salih.

“A renda do parque por um mês não é suficiente para alimentar um leão por uma semana”, escreveu ele.

Salih disse que trabalhou com um grupo para entrar em contato com veterinários e especialistas em vida selvagem e organizou reuniões com funcionários do governo. Ele quer oferecer ajuda - tanto monetária quanto de mão de obra - em um momento em que o país passa por crises econômicas e convulsões políticas.

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“O problema não é simplesmente comida, mas o mais importante, os animais precisam de tratamento detalhado e especial para se livrar de infecções e problemas provavelmente causados ​​por carne infestada e dieta pobre”, escreveu Salih.

Mas na segunda-feira, Salih ainda não havia formado um plano para coletar as doações que muitos nas redes sociais estavam oferecendo ansiosamente. Desconfiado de fraudadores, Salih pediu a qualquer pessoa interessada em dar dinheiro que esperasse até que houvesse um sistema organizado para recebê-lo.

“Muitas vezes essas situações são exploradas e as pessoas são enganadas”, ele escreveu em uma postagem de domingo.

Nesse post, ele também disse que o grupo de caridade animal e resgate Four Paws International concordou em enviar uma equipe para reabilitar os animais e treinar funcionários da vida selvagem. Um porta-voz da organização disse que ela estava “monitorando de perto a situação e trabalhando duro para ter acesso ao país e ao zoológico”.

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“Estamos em contato frequente com as autoridades nacionais responsáveis ​​no Sudão”, disse Martin Bauer, chefe de relações públicas da Four Paws, ao The Washington Post. “Assim que conseguirmos a aprovação, a Four Paws enviará uma equipe, formada por veterinários e especialistas em vida selvagem, a Cartum para fornecer os cuidados necessários com urgência para os leões. Esperamos poder ajudar em breve, mas a decisão final para uma missão de resgate depende da aprovação das autoridades nacionais. ”

Mas o problema é provavelmente muito maior do que o Parque Al-Qureshi. Não está claro quantos leões são mantidos em cativeiro no Sudão, mas sua população está diminuindo em todo o mundo. Nos últimos 21 anos, seus números diminuíram em 43 por cento, de acordo com a African Wildlife Foundation . A União Internacional para a Conservação da Natureza os considera 'vulneráveis'.

Salih disse que pode haver parques em todo o Sudão com leões e outros animais em condições semelhantes.

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“É extremamente importante observar que, após esta postagem, chamou nossa atenção que muitos outros parques estão no mesmo estado ruim”, escreveu Salih. “Portanto, esperamos que esta iniciativa alcance todos os parques e santuários de vida selvagem.”

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