‘Não acima da lei’: história contenciosa de privilégios executivos de Washington a Trump

‘Não acima da lei’: história contenciosa de privilégios executivos de Washington a Trump

Dwight D. Eisenhower foi o primeiro presidente a usar a frase “privilégio executivo” depois de se recusar a permitir que seus assessores testemunhassem em uma audiência no Senado em maio de 1954. Eisenhower acreditava que o que é dito na Casa Branca deveria permanecer na Casa Branca.

“Qualquer homem que testemunhar o que me disse não estará trabalhando para mim naquela noite”, disse o presidente.

Na quarta-feira, o presidente Trump afirmou o privilégio executivo de proteger do Congresso documentos que forneceriam uma visão sobre a decisão do governo de adicionar uma questão de cidadania ao Censo de 2020.

Trump afirma privilégio executivo para proteger documentos sobre a questão da cidadania do censo

É a segunda vez que o presidente invoca o privilégio executivo. Em maio, ele afirmou isso sobre o relatório do advogado especial Robert S. Mueller III.

A história continua abaixo do anúncio

Privilégio executivo é “o direito do presidente e dos executivos de alto escalão de reter informações do Congresso, dos tribunais e, em última instância, do público”, de acordo com Mark Rozell, reitor da Escola Schar de Políticas e Governo da George Mason University. O privilégio executivo, escreveu Rozell, pode ser usado para proteger a segurança nacional e 'a privacidade das deliberações da Casa Branca'.

A Constituição não faz menção ao conceito de privilégio executivo. No entanto, presidentes de George Washington a Trump resistiram às exigências de compartilhar informações confidenciais com o Congresso. Alguns conseguiram. Mas, nas últimas décadas, os presidentes perderam batalhas judiciais importantes para reter informações.

Tudo começou em 1792, quando o presidente George Washington declarou que não precisava fornecer documentos internos exigidos para uma investigação do Congresso sobre uma perda militar desastrosa do major-general Arthur St. Clair para os nativos americanos. O secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, alertou que, no futuro, o Congresso “pode exigir segredos de natureza muito perniciosa”. Mas Washington acabou entregando papéis que “o bem público permitiria”.

Alvo da primeira investigação do Congresso na história dos EUA? George Washington, é claro.

Em 1804, o presidente Thomas Jefferson alegou que estava isento de uma intimação para testemunhar no julgamento de seu ex-vice-presidente Aaron Burr, acusado de traição.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

“Caminhar constantemente” para o julgamento em Richmond, disse ele, o impediria de cumprir seus deveres presidenciais. O presidente do tribunal John Marshall, que presidia o julgamento, decidiu que o presidente não estava isento. Jefferson não testemunhou, mas forneceu 'voluntariamente' os documentos procurados por Burr, que foi absolvido.

O poder presidencial se expandiu em 1833, quando o presidente Andrew Jackson recusou uma exigência do Senado dos EUA de entregar uma lista de conselheiros com quem ele consultou antes de transferir dinheiro do banco nacional para os bancos estaduais. “Ainda estou para aprender sob qual autoridade constitucional um ramo do Legislativo tem o direito de exigir de mim um relato de quaisquer comunicações”, respondeu Jackson. O Senado votou pela censura de Jackson, mas ainda não obteve os documentos do Old Hickory.

O presidente Grover Cleveland “quase que sozinho restaurou e fortaleceu o poder” da presidência com seu uso frequente de privilégios executivos, de acordo com Henry F. Graff, professor emérito de história da Universidade de Columbia. Depois de assumir o cargo em 1885, Cleveland se recusou a entregar documentos ao Congresso “na luta pelas nomeações presidenciais”, escreveu Graff.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Em 1909, o presidente Theodore Roosevelt se recusou a entregar ao Senado os documentos de sua administração sobre um processo antitruste da U.S. Steel Corp. Para garantir que os senadores não recebessem os documentos, Roosevelt os transferiu para a Casa Branca.

“A única maneira de o Senado ou o comitê conseguir esses papéis agora é por meio do meu impeachment”, declarou ele.

O conflito sobre a confidencialidade presidencial ficou mais intenso quando Eisenhower ordenou que seu secretário de defesa não permitisse que oficiais do Exército testemunhassem em audiências do senador Joseph McCarthy (R-Wis.) Sobre supostos comunistas no Exército. Em 17 de maio de 1954, Eisenhower escreveu uma carta citando a necessidade de conselheiros no ramo executivo estarem na posição de “serem completamente francos” ao fornecer conselhos internos.

A história continua abaixo do anúncio

Em uma reunião antes de enviar a carta, Eisenhower disse que tentou ficar fora do 'maldito negócio do Hill'. Mas “Não vou permitir que as pessoas ao meu redor sejam intimadas”. McCarthy classificou a ação como uma “cortina de ferro”, mas foi o começo do fim de suas audiências de provocação.

A carta de Eisenhower não usava as palavras 'privilégio executivo', mas logo estabeleceu a prática sob esse nome. O governo Eisenhower usou o privilégio executivo um recorde 44 vezes, levantando a preocupação de que o presidente tinha muito poder. Foi o ex-vice-presidente de Eisenhower que mudou essa percepção.

O massacre de sábado à noite: 'Seu comandante-chefe deu-lhe uma ordem'

Em 1973, o presidente Richard M. Nixon invocou o privilégio executivo como presidente para tentar impedir uma ordem do Congresso de divulgar gravações secretas da Casa Branca que foram reveladas durante as audiências do Senado Watergate. Nixon argumentou que “a natureza especial das gravações de fitas de conversas privadas é tal que esses princípios [de privilégio executivo] se aplicam com ainda mais força às fitas de conversas presidenciais privadas do que aos papéis presidenciais”.

Em 24 de julho de 1974, a Suprema Corte decidiu por unanimidade que Nixon deveria entregar as fitas. Os juízes sustentaram o direito de privilégio executivo, mas decidiram que esse privilégio não poderia ser usado para reter material procurado para um processo criminal. O presidente do Supremo Tribunal Warren E. Burger, nomeado por Nixon, mencionou o precedente da decisão no julgamento de Burr de que um presidente 'não estava acima da lei'.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

“A decisão estabelece o dever legal até mesmo de um presidente de fornecer evidências do que foi dito em conversas com seus assessores mais próximos quando relevante para o julgamento de uma causa criminal”, escreveu o ex-promotor especial de Watergate, Archibald Cox.

“Nixon foi longe demais quando reivindicou privilégio executivo na tentativa de ocultar evidências de irregularidades na Casa Branca”, disse Rozell, reitor da George Mason University. “Suas ações tiveram a consequência de dar ao privilégio executivo uma má fama”.

O precedente de Nixon também acabou sendo uma má notícia para o presidente Bill Clinton, que invocou o privilégio executivo 14 vezes durante a investigação do advogado independente Kenneth Starr. Em 1998, um juiz federal decidiu que Clinton não poderia usar a ação para bloquear o questionamento de seus assessores sobre seu relacionamento com a estagiária da Casa Branca Monica Lewinsky.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

O presidente George W. Bush afirmou o privilégio executivo seis vezes. O presidente Barack Obama agiu uma vez em 2012, quando seu Departamento de Justiça se recusou a entregar documentos solicitados pela Câmara controlada pelos republicanos para um programa “Velozes e Furiosos” para rastrear armas. Um acordo negociado foi alcançado no tribunal apenas algumas semanas atrás, após sete anos, uma indicação de quanto tempo essas disputas podem levar se forem litigadas.

A afirmação de Trump sobre o privilégio executivo pode acabar sendo resolvida nos tribunais também. Quanto tempo isso leva, ninguém sabe.

Leia mais Retropolis:

Trump quer um papel principal em 4 de julho. Jefferson se contentou com ponche e bolo.

O policial que prendeu um presidente

A mãe que fez George Washington - e o fez miserável

Como o Congresso obteve o poder de investigar e intimar