Líder de educação online assumirá o campus global da University of Maryland

Líder de educação online assumirá o campus global da University of Maryland

Um veterano líder em educação online e acadêmico de inglês que tem defendido programas voltados para a força de trabalho que atendam alunos em todos os estágios da vida adulta está prestes a assumir na segunda-feira como presidente do Campus Global da Universidade de Maryland.

Gregory Fowler, 50, é um oficial sênior há quase nove anos na Universidade Southern New Hampshire, em rápido crescimento. As matrículas na universidade privada sem fins lucrativos, impulsionadas por um programa on-line em expansão, ultrapassaram 113.000 alunos no outono de 2019 e aumentaram ainda mais em 2020.

Agora Fowler assumirá o comando da escola pública focada na Internet com sede em Maryland, conhecida como UMGC. Tinha mais de 58.000 alunos nos Estados Unidos em 2019, mostram dados federais, e atendeu dezenas de milhares em locais ao redor do mundo. Grande parte das matrículas no exterior da UMGC vem de membros do serviço militar dos EUA e suas famílias.

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UMGC é um líder entre as universidades públicas dedicadas principalmente ou inteiramente à educação online. Fowler é o primeiro afro-americano nomeado para servir como presidente da escola por um longo prazo. (O presidente interino, Lawrence E. Leak, também é afro-americano.)

Funcionários do ensino superior de Maryland disseram que Fowler é uma ótima opção para uma universidade pública com um mandato incomumente amplo para oferecer vários graus e credenciais para adultos que buscam impulsionar suas carreiras.

“Nós prendemos alguém importante naquele espaço”, disse Jay Perman, reitor do Sistema Universitário de Maryland. O Conselho de Regentes do sistema anunciou a contratação em 9 de dezembro. Perman disse que Fowler valoriza a diversidade, a equidade e a inclusão, buscando adequar a educação às necessidades dos adultos, incluindo aqueles que são pobres e podem não ter um laptop de alta potência .

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“Ele não é um desses caras que diz:‘ Tecnologia, inovação, tudo é ótimo e é bom para todos ’”, disse Perman. “Ele é um cara que pensa em todas as pessoas que não podem se beneficiar disso facilmente, e então ele faz algo a respeito”.

Perman previu que Fowler se tornaria um “especialista interno” para aconselhar outras universidades públicas em Maryland sobre educação online - um grande problema para todas as escolas que foram forçadas a fornecer cursos remotos ou híbridos durante a pandemia do coronavírus.

Os estudantes universitários estão cansados ​​de 'Zoom U'. Mas eles também estão tentando tirar o melhor proveito disso.

Fowler sucede Javier Miyares, que se aposentou no outono após oito anos como presidente.

“Sou um acadêmico que gosta de pensar sobre como podemos alcançar diferentes grupos de pessoas que tradicionalmente não participam da conversa”, disse Fowler. Ele quer que as universidades pensem em encontrar e encontrar estudantes onde eles estão na vida - “ao invés de eles terem que vir até nós”, disse ele.

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Fowler é fluente em muitos tipos de jargões acadêmicos e profissionais.

Ele pode falar sobre “micro-credenciais” e o alinhamento dos “KSADs” com o currículo. Para os não iniciados, as micro-credenciais são prova de realizações educacionais de curto prazo - pense no desenvolvimento profissional - e KSAD significa conhecimento, habilidades, habilidades e disposições que os empregadores valorizam.

Mas Fowler também fez uma grande jornada na academia. Ele obteve o diploma de bacharel pelo Morehouse College, um mestrado em administração de empresas pela Western Governors University, um mestrado em inglês pela George Mason University e um doutorado em inglês pela University at Buffalo. Ele intitulou sua dissertação de 'Mark Twain: A Musa para a Geração X'. Ele foi à Europa duas vezes como bolsista sênior da Fulbright (Bélgica e Alemanha) e lecionou em Berlim na Universidade Livre de lá.

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Depois de cargos de liderança na Western Governors University on-line e em outras escolas, Fowler ingressou no Southern New Hampshire em 2012. Ele se tornou presidente do campus global da universidade.

“O que Greg fez foi colocar muita ordem em nossa casa”, disse Paul LeBlanc, presidente do Southern New Hampshire. Ele creditou a Fowler a construção de sistemas para melhorar os programas acadêmicos e de aconselhamento. O aconselhamento é crucial na educação online porque os alunos precisam de ajuda para navegar por muitos caminhos possíveis à distância.

A construção da marca e o recrutamento também são cruciais. As pessoas típicas que essas escolas estão tentando alcançar têm empregos ou estão entre empregos. Eles podem ou não ter alguns créditos universitários. Mas, com toda a probabilidade, eles sabem pouco sobre instituições online.

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UMGC recentemente passou por uma renomeação. Até julho de 2019, era conhecido como University of Maryland University College.

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Sua sede fica em Adelphi, Maryland, próximo ao campus da University of Maryland em College Park. A escola começou como uma filial da U-Md. estabelecido em 1947 para fornecer aulas noturnas para veteranos da Segunda Guerra Mundial. É independente desde 1970.

Em 2020, a UMGC conta com cerca de 90.000 alunos em todo o mundo, incluindo 72.000 alunos de graduação. Mais de três quartos de seus alunos têm 25 anos ou mais.

A universidade concede cerca de 6.700 graus de bacharelado por ano, bem como 4.200 graus de mestrado, 2.000 graus de associado, cerca de 50 doutorados e centenas de certificados de graduação e pós-graduação. Possui grandes programas em administração de empresas, ciência da informação, segurança cibernética e outros campos.

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Fowler disse que suas opiniões sobre a missão da universidade são moldadas por sua própria experiência. Ele cresceu como o sétimo de oito filhos em Albany, Geórgia, e enquanto sua mãe foi para a faculdade, seu pai terminou a escola na nona série. Sua mãe era professora, Fowler disse, e seu pai trabalhou por um tempo em uma fábrica da Firestone Tire & Rubber em Albany. O fechamento dessa fábrica na década de 1980 teve um grande impacto na comunidade.

Fowler disse que aquele episódio o ajuda a pensar sobre a importância das habilidades da força de trabalho na educação. Esse é um tema quente agora, enquanto a economia sofre durante a pandemia e as universidades tentam responder.

“Quando penso no trabalho que tentamos fazer aqui, estou vinculado a isso”, disse Fowler. “Quando a vida é um obstáculo, como podemos ajudar aqueles que mais precisam de nós?”

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