À medida que as plantações falam mais honestamente sobre a escravidão, alguns visitantes estão resistindo

À medida que as plantações falam mais honestamente sobre a escravidão, alguns visitantes estão resistindo

CHARLOTTESVILLE - Um guia turístico de Monticello estava explicando no início deste verão como escravos construíram, plantaram e cuidaram de um terraço com vegetais na propriedade de Thomas Jefferson quando uma mulher interrompeu para compartilhar seu aborrecimento.

'Por que você está falando sobre isso?' ela exigiu, de acordo com Gary Sandling, vice-presidente de programas e serviços para visitantes da Monticello. “Você deveria estar falando sobre as plantas. '

Em Monticello, Mount Vernon de George Washington e outras plantações em todo o sul, um esforço está em andamento para lidar com mais honestidade com a instituição brutal em que os fundadores confiaram para construir suas casas e sua riqueza: a escravidão.

Quatrocentos anos depois que os primeiros escravos africanos chegaram à colônia inglesa da Virgínia, alguns locais também estão conectando esse passado horrível ao racismo e à desigualdade modernos.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

As mudanças começaram a atrair pessoas há muito alienadas pela branqueamento dos locais do passado e a satisfazer o que os funcionários chamam de fome de história real, à medida que as plantações acrescentam passeios focados na escravidão, reconstroem cabanas e reconstroem as vidas dos escravos com a ajuda de seus descendentes. Mas alguns visitantes, que permanecem predominantemente brancos, estão recuando, e a simples menção à escravidão e seus impactos nos Estados Unidos podem trazer acusações de fazer política.

“Estamos em um momento político partidário muito polarizado em nosso país e, não surpreendentemente, quando estamos nesses momentos, a história se torna igualmente polarizada”, disse Sandling.

A reação se reflete em algumas análises online de plantações, incluindo McLeod em Charleston, S.C., onde um visitante reclamou no início deste verão que 'não veio para ouvir uma palestra sobre como os brancos tratavam os escravos'.

Alguns brancos não querem ouvir sobre escravidão em plantações construídas por escravos

A revisão causou choque ao circular na Internet. Mas as histórias de desconforto dos hóspedes são familiares a muitos na linha de frente em locais históricos mergulhados na escravidão: os guias turísticos, reencenadores e outros funcionários com uma visão de perto de como os americanos pensam e falam sobre um passado vergonhoso.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Uma mensagem mutante

Houve um tempo em que os visitantes 'não teriam ouvido a palavra 'escravo' nesta casa', disse David Ronka no início de um mergulho de 105 minutos na vida da família escravizada mais conhecida em Monticello, os Hemingses.

Os visitantes podem ter ouvido referências ao “Sr. O pessoal de Jefferson ”, disse o guia veterano. Ou talvez “as almas de sua família”, uma frase do autor da Declaração da Independência que possuiu mais de 600 escravos ao longo de sua vida.

Salvando a alma de Thomas Jefferson

Agora, os guias de Monticello, chamados de 'intérpretes', falam a seus quase meio milhão de visitantes por ano sobre 'pessoas escravizadas'. 'Escravo' é um substantivo, Ronka disse enquanto os passos de outros grupos turísticos se arrastavam no alto. “Escravizado” é uma condição, ele acrescentou: uma maneira de falar sobre as pessoas definidas por mais do que sua escravidão.

A história continua abaixo do anúncio

“Estávamos esperando, você sabe, por essa história, por essa quantidade de verdade sobre o passado”, disse Niya Bates, diretor de história afro-americana de Monticello.

A verdade veio aos poucos, a partir da década de 1990, com um esforço para reunir histórias orais e um tour pela escravidão. No ano passado, Monticello abriu um quarto que antes era a casa de Sally Hemings em meio a evidências crescentes de que Jefferson era o pai de seus filhos. Os intérpretes falam sobre o que Ronka chama de 'ironia central' do terceiro presidente do país, que disse odiar a escravidão, em alguns pontos se manifestando contra ela, mas libertou apenas sete das centenas de homens e mulheres que possuía.

As avaliações dos visitantes sobre Monticello no site de viagens TripAdvisor são extremamente positivas. Mas os comentários negativos estão cada vez mais propensos a destruir a quantidade de tempo dedicado à escravidão, condenando o “politicamente correto” e criticando um gigante da história americana. Dois anos atrás, apenas algumas das críticas ruins mencionavam a escravidão. Este ano, quase todos fazem.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

“Para alguém como eu, ir a Monticello é como um fã de Elvis ir a Graceland”, diz uma crítica de julho. “Então, fazer com que o guia turístico essencialmente faça referência constante à pessoa má que ele realmente era, apenas estragou tudo para mim.”

É o pecado original da América. Então, por que as escolas do país não fizeram um trabalho melhor de ensino sobre a escravidão?

A Thomas Jefferson Heritage Society é um adversário ferrenho da decisão de Monticello de contar aos visitantes que Jefferson teve filhos com Sally Hemings, após anos de violentos desacordos sobre a força das evidências. John Works, um descendente de Jefferson e presidente da sociedade, acredita que Monticello enfatizou demais a escravidão às custas das realizações de Jefferson.

“Há um limite para o apelo, eu acho, da mensagem da escravidão”, disse ele.

A história continua abaixo do anúncio

Legados modernos

Os funcionários da propriedade de James Madison na Virgínia, em Montpelier, recebem reclamações todos os meses de que um vídeo de 10 minutos que eles mostram está promovendo propaganda. O filme traça os efeitos da escravidão ao longo da história, de Jim Crow e a desigualdade econômica à gerrymandering e redlining.

“É lindo na sua cara”, reconheceu Price Thomas, diretor de marketing e comunicação da Montpelier.

Ele cresceu a partir de discussões com descendentes de escravos de Madison enquanto a equipe criava uma exposição permanente chamada 'A Mera Distinção da Cor', disse Thomas, que se juntou a Montpelier para gerenciar o lançamento da exposição. O conselho deles: “Você não pode falar sobre a escravidão como uma relíquia do passado.”

A história continua abaixo do anúncio

Fazer essas conexões explícitas com o racismo e a desigualdade hoje pode levantar raiva, disse Brandon Dillard, gerente de programas especiais em Monticello.

“As pessoas ficam desconfortáveis ​​porque essas coisas foram politizadas, apesar do apoio estatístico”, disse ele.

Algumas plantações evitam ir para lá. Os membros da equipe em Mount Vernon, a casa de George Washington e um destino para mais de 1 milhão de visitantes a cada ano, 'não se preocuparam muito em fazer conexões com as questões modernas em curso', disse Jeremy Ray, diretor de interpretação. E a questão da reação raramente surge nas sessões de treinamento mensais, disse ele.

O local cobra um valor extra por sua excursão ao Povo Escravizado de Mount Vernon, discutindo a escravidão em sua excursão principal apenas de passagem com os nomes e deveres de costureiras, criados e cozinheiras.

A história continua abaixo do anúncio

Algumas pessoas podem ver uma agenda apenas com a menção à escravidão. Um visitante de agosto de Mount Vernon ficou feliz em conversar com um repórter do Washington Post sobre seu dia na propriedade - até que soube que seria questionado sobre a abordagem do site para as pessoas que Washington possuía.

“Não quero politizar minha experiência aqui”, disse o homem, que falou sob condição de anonimato, de um banco ensolarado nos jardins de flores de Washington.

Outros visitantes vêm pensando em política. Eles pensam sobre a guerra cultural pelos monumentos confederados, os neonazistas que marcharam com tochas ao redor da estátua de Jefferson na Universidade da Virgínia - 15 minutos descendo a estrada de Monticello - durante o comício Unite the Right 2017.

Neo-nazistas se reuniram em torno da estátua de Jefferson. Mas foi uma família judia que salvou Monticello.

Na Carolina do Sul, Shawn Halifax, que treina intérpretes e lidera programação na McLeod, se lembra do choque ao saber que o supremacista branco Dylann Roof visitou a plantação pouco antes de matar nove negros em uma igreja de Charleston em 2015.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Ele também se lembra das palavras precisas da mulher branca que o puxou de lado após uma turnê há cerca de um ano. Ela disse a ele que ele odiava o Sul, pintando a plantação de algodão “com um pincel que era muito grande e muito preto”.

Halifax agradeceu seus comentários, ele lembrou. Ele disse que discordava, mas iria pensar a respeito. E ele tem.

McLeod se concentra na escravidão, falando sem rodeios sobre “campos de trabalho escravo” e evitando a grande casa branca para os campos. Isso significa que as crenças de algumas pessoas estão sendo desafiadas, disse Halifax. Os membros da equipe tentam avaliar franzidos e braços cruzados e até mesmo abraçá-los como sinais de quem poderia aprender mais, se os guias conseguirem passar.

“Isso não significa que devemos mimar”, disse ele. “Isso significa que permitimos que as pessoas tenham espaço e tenham uma experiência e saiam pensando de maneira diferente.”

'Uma e a mesma'

McLeod é incomum, mas não é o único a ensinar principalmente sobre a escravidão. Whitney Plantation foi inaugurada em Louisiana em 2014 com uma missão semelhante.

Alguns visitantes avisam online que Whitney é um 'tour de escravidão' em vez de um verdadeiro 'tour de plantação', disse Joy Banner, diretora de marketing do site.

“Honestamente, 'plantação' e 'escravidão' são a mesma coisa”, disse ela.

Missouri v. Celia, a Slave: Ela matou o mestre branco estuprando-a, então reivindicou legítima defesa

Essa mentalidade atraiu novas multidões. Quase 16 por cento dos visitantes de Whitney eram afro-americanos em uma pesquisa realizada há alguns anos, disse Amy Potter, professora de geografia da Georgia Southern University que ajudou a conduzir a pesquisa. A maioria das plantações teve porcentagens de visitantes brancos entre os anos 80 e 90.

Mesmo nas plantações mais tradicionais estudadas, disse Potter, a escravidão era o principal interesse dos visitantes após o tour, superando características como os jardins e os proprietários originais das terras. E o foco de Whitney em vidas escravizadas está atraindo mais e mais pessoas. Cerca de 30.000 visitantes no primeiro ano, disse Banner; 110.000 são projetados para entrar em 2019.

Gary Watson cresceu nas proximidades de Vacherie, Louisiana, onde seus familiares, descendentes de haitianos forçados à escravidão, eram cercados por plantações consideradas fugas românticas. Seu avô recusou-se a visitar qualquer um deles.

“Seus ancestrais trabalharam tanto para sair das plantações”, disse Watson. Mas ele pensa que seu avô teria se sentido diferente sobre Whitney.

Descendentes de escravos agora trabalham como historiadores e intérpretes em muitos locais históricos.

Os trabalhos podem ser exaustivos.

Stephen Seals, um reencenador negro da Colonial Williamsburg, na Virgínia, tenta não ficar desanimado quando, mais ou menos uma vez por semana, os visitantes vão embora depois de perceber que estão conversando com um homem que faz o papel de escravo. Às vezes, eles suspiram ou dizem: 'Isso de novo não.'

Vale a pena, disse Seals, levar humanidade às pessoas que há muito tempo negavam. Ele chama a encenação de a maior obra de sua vida.

Muitos visitantes brancos acham que falar sobre escravidão tem o objetivo de culpá-los, disse Seals. Outros acham que seu personagem - James Armistead Lafayette, que conquistou sua liberdade espionando o exército britânico - conta uma “história afro-americana” longe de suas vidas.

“É uma história americana”, disse Seals. “É uma parte de quem somos.”

Leia mais Retropolis:

Antes de 1619, havia 1526: O mistério dos primeiros escravos africanos no que se tornou os Estados Unidos

Ela foi capturada e escravizada há 400 anos. Agora Angela simboliza uma história brutal.

George Washington possuía escravos e ordenou que os índios fossem mortos. Será escondido um mural dessa história?

A revolta de Gabriel: em 1800, ele era experiente, armado e determinado a acabar com a escravidão na capital da Virgínia

Caçando escravos em fuga: os anúncios cruéis de Andrew Jackson e 'a classe mestre'