Um professor foi repreendido por se recusar a usar os pronomes de um estudante transgênero. Um tribunal diz que ele pode processar.

Um professor foi repreendido por se recusar a usar os pronomes de um estudante transgênero. Um tribunal diz que ele pode processar.

Era o primeiro dia do semestre da primavera na Shawnee State University, e um aluno da aula de filosofia política de Nicholas Meriwether hesitou para falar com o professor.

Durante a palestra, Meriwether chamou o aluno de “senhor” quando ela levantou a mão. Isso estava incorreto, ela disse a ele. Ela se identificou como mulher, disse ela, e pediu que ele se dirigisse a ela de acordo.

Meriwether não havia conhecido a estudante anteriormente - identificada nos documentos judiciais como Jane Doe - ou recebido qualquer informação sobre seu sexo ou identidade de gênero, de acordo com documentos judiciais. Mas ele recusou o pedido dela, dizendo que sua fé cristã o impedia de falar sobre gênero de uma forma que ele acreditava ser falsa. Em vez disso, ele propôs chamá-la apenas pelo sobrenome.

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O incidente de 2018 na pequena universidade pública em Ohio desencadeou uma investigação de meses por funcionários da escola, que concluíram que Meriwether havia criado um 'ambiente hostil' e emitiu uma advertência por escrito dizendo que ele poderia ser demitido ou suspenso sem pagamento por violar a não discriminação no campus política.

Na sexta-feira, um tribunal federal de apelações decidiu que o professor poderia processar a universidade por causa da reprimenda por supostas violações de seus direitos constitucionais.

Em uma opinião de 32 páginas, um painel de três juízes do Tribunal de Apelações dos EUA para o 6º Circuito disse que a universidade 'puniu um professor por seu discurso sobre um assunto fortemente contestado'.

“Ao proibir Meriwether de descrever suas opiniões sobre identidade de gênero mesmo em seu plano de estudos, Shawnee State silenciou um ponto de vista que poderia ter catalisado uma discussão robusta e perspicaz em classe”, escreveu o juiz Amul Thapar, nomeado pelo presidente Donald Trump.

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“Uma vez que Meriwether alegou plausivelmente que Shawnee State violou seus direitos da Primeira Emenda, obrigando seu discurso ou silêncio e lançando uma mortalha de ortodoxia sobre a sala de aula”, dizia a opinião, “sua reivindicação de liberdade de expressão pode prosseguir”.

A decisão revive uma ação de Meriwether acusando a universidade e a envia de volta a um tribunal inferior. Dependendo de como o caso avança, a universidade pode, em última instância, apelar para a Suprema Corte.

Disputas legais envolvendo os direitos dos transgêneros, a legislação contra a discriminação e o escopo das políticas de isenção religiosa se tornaram um ponto crítico cultural e político nos últimos anos, com uma série de casos de alto perfil surgindo nos tribunais federais. Um processo semelhante ao de Meriwether está em andamento na Virgínia, onde um professor de francês do ensino médio processou funcionários do distrito escolar depois que o despediram por se recusar a dirigir-se a um aluno transgênero com pronomes masculinos.

Um professor da Virgínia demitido por se recusar a usar pronomes transgêneros processou seu distrito escolar

O grupo conservador de defesa da lei Alliance for Defending Freedom, que representa Meriwether, considerou a decisão de sexta-feira uma vitória para a liberdade de expressão e a liberdade religiosa.

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“Este caso nos forçou a defender o que costumava ser uma crença comum - que ninguém deveria ser forçado a contradizer suas crenças básicas apenas para manter seu emprego”, disse o conselheiro sênior do ADF, John Bursch, em um comunicado. “Estamos muito satisfeitos que o 6º Circuito tenha afirmado o direito constitucional dos professores das universidades públicas de falar e conduzir discussões, mesmo em questões fortemente contestadas.”

Mas Andrew Koppelman, especialista em direito constitucional da Northwestern University que acompanhou o litígio, disse que o raciocínio do tribunal abriu a porta para a discriminação.

“Como uma hipótese, vamos supor que um professor pense que o honorífico 'Sr.' é bom, mas não para os afro-americanos, porque isso dá aos afro-americanos um respeito que ele não acredita que eles mereçam”, disse Koppelman em uma entrevista. “Acho que um tribunal diria que isso por si só criaria um ambiente hostil. Não entendo por que aplicar o título honorífico errado apenas para alunos transgêneros também não cria um ambiente hostil. ”

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Um representante da universidade não respondeu imediatamente a um pedido de comentário no sábado.

Meriwether, que leciona na universidade há 25 anos, diz que é vítima de uma cultura de correção política nas universidades que suprime os direitos da Primeira Emenda dos conservadores e religiosos. Ele repetidamente interpretou mal o gênero do aluno em um artigo de opinião no ano passado no jornal Hill, referindo-se a ela por pronomes masculinos e dizendo que estava sendo forçado a 'se curvar à nova ortodoxia'.

Depois de ser confrontado pelo aluno após a aula em janeiro de 2018, Meriwether relatou a disputa na cadeia de comando da universidade, de acordo com a opinião do 6º Circuito.

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Quando o assunto chegou ao gabinete da reitora interina, Roberta Milliken, Meriwether propôs um meio-termo: ele se referiria à estudante apenas pelo sobrenome.

A estudante reclamou novamente, dizendo que contrataria um advogado se a universidade não agisse. Desta vez, o reitor disse a Merriweather que ele deveria tratar a estudante como uma mulher. Ele ainda se recusou, chamando a estudante pelo sobrenome pelo resto do semestre, disse o 6º Circuito.

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Enquanto os funcionários da escola investigavam o assunto, o reitor voltou a Meriwether e ofereceu-lhe duas opções, de acordo com a opinião: ou dirigir-se ao aluno por seus pronomes preferidos ou parar de usar todos os pronomes baseados em gênero em referência aos alunos.

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Eventualmente, o Título IX de Shawnee State concluiu que 'o tratamento díspar de Meriwether [de Doe] criou um ambiente hostil' em violação das políticas de não discriminação da universidade, de acordo com a opinião.

A universidade colocou uma advertência por escrito no arquivo de Meriwether, ordenando que ele mudasse a forma como se dirigia aos alunos transgêneros. Ele poderia enfrentar suspensão sem pagamento e demissão se não o fizesse, dizia o aviso.

O processo de Meriwether alegou que a universidade violou seus direitos da Primeira e 14ª Emenda, a Constituição de Ohio e seu contrato com a universidade.

Um juiz federal decidiu a favor da universidade em fevereiro de 2020 e indeferiu a ação. Meriwether apelou e o tribunal de apelações ouviu os argumentos do caso em novembro.

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Na época, Shawnee State defendeu a forma como lidou com o assunto, dizendo em um comunicado: “Temos afirmado ao longo deste caso que os fatos mostram que todos os esforços foram feitos pelo Shawnee State para respeitar os direitos de liberdade de expressão e proteger todos os indivíduos de discriminação, dentro e fora da sala de aula. ”

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