Professor: Por que eu ensino o muito debatido Projeto 1619 - apesar de suas falhas

Professor: Por que eu ensino o muito debatido Projeto 1619 - apesar de suas falhas

O Projeto 1619 do New York Times começou em 2019 com uma coleção de histórias e ensaios que colocam a escravidão e suas consequências no centro da narrativa histórica da América. Tornou-se um ponto focal na longa guerra cultural sobre a raça na América e como a história dos EUA deve ser ensinada na escola.

Nikole Hannah-Jones, a jornalista do New York Times que supervisionou o projeto e ganhou o Prêmio Pulitzer pelos comentários por seu trabalho, está no centro de uma polêmica depois que a Universidade da Carolina do Norte negou seu mandato por recomendação do jornalismo departamento. Acontece que uma das vozes que se opõe à sua contratação é um grande doador para a universidade.

Uma das vozes que se opõe à contratação de Nikole Hannah-Jones na UNC: um barão do jornal - e principal doador

Enquanto isso, legisladores em vários estados liderados pelos republicanos aprovaram ou estão em processo de aprovar leis que limitam a forma como os professores podem discutir raça - com referência direta ao projeto.

Professores de todo o país protestam contra leis que restringem aulas de racismo

Nesta postagem, John Duffy, professor de inglês e membro do corpo docente do Centro Klau para Direitos Civis e Humanos da Universidade de Notre Dame, explica por que ele ensina o Projeto 1619 para alunos - apesar de suas falhas.

Por John Duffy

A decisão do Conselho de Curadores da Universidade da Carolina do Norte de negar a posse de Nikole Hannah-Jones, criador do Pulitzer Prize-winning 1619 Project, mais uma vez empurrou Hannah-Jones e o projeto para o centro da controvérsia. É um território familiar. Na verdade, o número impressionante de prêmios e homenagens concedidos a Hannah-Jones e ao Projeto 1619 pode ser rivalizado apenas pela série de detratores que se manifestaram contra ambos.

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Os objetivos do Projeto 1619, conforme declarado em um introdução ao projeto, 'para reformular a história do país, colocando as consequências da escravidão e da contribuição dos negros americanos no centro de nossa narrativa nacional.' O projeto busca ainda demonstrar como a escravidão de africanos nos séculos 18 e 19 continua a prejudicar os negros americanos hoje. No entanto, o Projeto 1619 atraiu o fogo tanto de historiadores tradicionais quanto de figuras políticas de direita.

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Os historiadores criticaram o Projeto 1619 por deturpando as causas da Revolução Americana, distorcendo o legado de Abraham Lincoln, descontando as contribuições dos aliados brancos na luta pela justiça racial, e dispensando As aspirações americanas de liberdade e igualdade como hipocrisia. O historiador Sean Wilentz denominou o projeto “ cínico , ”Enquanto o estudioso Allan C. Guelzo argumentou que“ o Projeto 1619 não é história; é a teoria da conspiração . ” Mesmo historiadores simpáticos ao projeto afirmam que sua erros factuais e imprecisões .

A crítica política da direita tem sido mais hiperbólica. O Projeto 1619 foi denominado “ agitprop , '' não americano , '' socialismo ' e ' história de lixo . '

Um comentarista da Heritage Foundation escreveu que ensinar o projeto nas escolas seria “ destruir nossas instituições atuais, sistema econômico e formas de pensar, e substituí-los . ” Newt Gingrich chamou o projeto de “ uma mentira , ”E o ex-presidente Donald Trump, combinando o Projeto de 1619 e a teoria crítica da raça, declarou que ambos eram“ propaganda tóxica , veneno ideológico, que, se não for removido, irá dissolver os laços cívicos que nos unem, irá destruir nosso país. ” Legisladores conservadores no Federal e Estado níveis têm procurado proibir o ensino do Projeto 1619.

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Essas críticas têm como objetivo minar, se não cancelar, o Projeto 1619. No entanto, as questões que essas críticas levantam sobre a história, a ideologia e os legados da escravidão fornecem razões convincentes para o ensino do projeto em escolas e universidades.

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No seminário do primeiro ano sobre o Projeto 1619, que leciono na Universidade de Notre Dame, os alunos discutem ensaios do projeto explorando a relação da escravidão com os dias atuais. capitalismo , cuidados de saúde , encarceramento em massa e outros tópicos. Os alunos lêem historiadores críticos do projeto, e refutações a essas críticas.

Embora eu incentive os alunos a tirar suas próprias conclusões sobre as controvérsias, não tentamos decidir coletivamente quais perspectivas são mais precisas. Em vez disso, discutimos as razões pelas quais os historiadores discordam, como essas discordâncias são argumentadas e o que isso sugere sobre as verdades históricas. Consideramos quem pode contar a história de um povo e o que está em jogo nessa história.

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Também discutimos os argumentos políticos que denunciam o projeto. Embora eu ache muitas dessas críticas cinicamente oportunistas - gasolina despejada nas latas de lixo das guerras culturais - levamos os argumentos a sério. O Projeto 1619 causa divisão racial? Ensina as crianças a ter vergonha dos Estados Unidos? Ensina os brancos a serem humilhados por sua branquitude? Examinamos também a questão de como uma nação deve lidar com os pecados reconhecidos de seu passado. (Mesmo os críticos do Projeto 1619 têm o cuidado de chamar a escravidão terrível e mal .)

Se alguém rejeitar o Projeto 1619, como os Estados Unidos deveriam contar a história de seus crimes contra os negros americanos? Que ações devo tomar? O que esta nação deve aos seus cidadãos negros?

Essas discussões contribuem idealmente para o crescimento intelectual de meus alunos, suas habilidades para avaliar e argumentar sobre a escravidão. No entanto, minhas razões para ensinar o Projeto 1619 não são inteiramente intelectuais. Eles são igualmente viscerais.

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A maioria dos meus alunos vem para a aula com noções vagas sobre a realidade da escravidão. Na primeira redação que atribuo, peço aos alunos que lembrem como aprenderam sobre o assunto. Muitos escrevem sobre aulas do ensino fundamental em Harriet Tubman ou lendo 'Cabine do Tio Tom'. Alguns se lembram de livros que falavam mais sobre a invenção do descaroçador de algodão do que sobre a escravidão. Outros alunos mencionam filmes populares como “Lincoln” e “Django Unchained”.

Meus alunos não são os únicos que chegam à faculdade com um entendimento incompleto da escravidão. Entre as descobertas de um estude pelo Southern Poverty Law Center foi que os alunos do último ano do ensino médio lutam até mesmo com questões básicas sobre a escravidão; que os professores muitas vezes não estão preparados para ensinar o tópico; que os livros didáticos fornecem informações inadequadas; que a escravidão raramente está conectada à ideologia da supremacia branca; e que o ensino da escravidão freqüentemente se concentra na experiência dos brancos, em vez de africanos escravizados.

O Projeto 1619 oferece um contra-ataque a tudo isso. Ele oferece um relato meticuloso, muitas vezes marcante da experiência vivida da escravidão, sua brutalidade e miséria cotidianas. Quantos alunos - na verdade, quantas pessoas? - provavelmente sabem que:

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  • A sede, a fome e a violência nos navios negreiros da Passagem do Meio eram tão avassaladoras, e as tentativas de suicídio tão comuns, que os capitães do mar colocaram redes ao redor dos navios para evitar a perda de carga humana e lucro.
  • Os 1730 código escravo da Assembleia Geral de Nova York decretou que é ilegal que mais de três escravos se encontrem por conta própria e autorizou ''cada cidade' a empregar 'um chicote comum para seus escravos''.
  • o experimentos médicos de J. Marion Sims, o pai da ginecologia moderna, incluiu o corte de corpos de mulheres negras sem anestesia na tentativa de aperfeiçoar uma técnica cirúrgica.

Esses são detalhes horríveis, mas são os tipos de detalhes que estão faltando na consciência coletiva dos Estados Unidos quando se trata de escravidão. Mais, são detalhes que podem estar relacionados às condições que ainda moldam a vida dos afro-americanos. Por exemplo, em seu 1619 redação sobre a desigualdade médica, Linda Villarosa cita estudos que indicam que os mitos sobre os negros, como sua resistência à dor, continuam a influenciar a educação médica moderna, resultando no tratamento inadequado da dor de negros e hispânicos em comparação com os brancos.

No entanto, o Projeto 1619 é mais do que um compêndio de tristezas. O projeto é igualmente uma celebração do compromisso dos negros americanos com direitos e liberdades historicamente os negou; um hino ao preto arte e gênio criativo ; um testemunho para Black resiliência e resolução ; e um projeto para o ensino responsável da escravidão .

Embora existam outros programas menos debatidos para o ensino sobre a escravidão, poucos são tão ambiciosos quanto o Projeto 1619, que examina vários tópicos para conectar histórias passadas às iniquidades presentes. Poucos ainda estão tão constrangidos em narrar os horrores da escravidão e do racismo anti-negro de uma perspectiva decididamente negra.

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Eu ensino o Projeto 1619 não porque esteja acima de qualquer crítica ou porque acerte todos os detalhes. Eu o ensino porque leva meus alunos, muitos deles, a perguntar por que nunca aprenderam tais coisas antes, e porque os leva a repensar seus entendimentos sobre raça, racismo e anti-racismo.

Eu o ensino porque tem motivado alunos a pesquisar tópicos como o legado de Abraham Lincoln, o problema da violência policial e o papel das mulheres negras na luta pelos direitos civis. Eu ensino o Projeto 1619, finalmente, porque, junto com meus alunos, estou aprendendo com ele.