Cientistas descobrem a origem das pedras de Stonehenge - pedreiras a 180 milhas de distância

Cientistas descobrem a origem das pedras de Stonehenge - pedreiras a 180 milhas de distância

Uma equipe de arqueólogos do Reino Unido afirma ter rastreado dezenas de rochas maciças de Stonehenge até duas pedreiras no oeste do País de Gales. As rochas, chamadas de pedras azuis devido ao seu tom cinza-azulado, foram transportadas por 180 milhas - arrastadas em trenós de madeira por equipes de homens fortes, acreditam os cientistas - para formar o círculo interno do monumento que se eleva sobre a planície de Salisbury.

Duas pedreiras de bluestone, chamadas Carn Goedog e Craig Rhos-y-felin, foram escavadas por volta de 3.000 a.C., de acordo com os autores de um estudo publicado esta semana no jornal Antiquity . As expedições nas pedreiras de 2014 a 2016 recuperaram antigas ferramentas de carvão e pedra. Em alguns lugares, o carvão foi misturado com terra e pedras para formar plataformas planas, que podem ter sido usadas como baías de carregamento para distribuir os pilares maciços, disse Michael Parker Pearson, arqueólogo da University College London e autor do novo estudo.

Entre as colinas galesas, pedras azuis surgiram do solo. Aqui, milhões de anos atrás, camadas de magma lentamente resfriaram em colunas. Eons se passaram e as rochas mais suaves ao redor do magma erodiram. Apenas as pedras azuis irregulares permaneceram.

Os trabalhadores pré-históricos provavelmente exploraram as deficiências naturais dessas estruturas, disse Parker Pearson. “Eles são quase verticais”, disse ele. “Tudo o que você precisa fazer é colocar um laço em torno de cada um e puxar.”

Com cordas e ferramentas simples, como cunhas de arenito enfiadas nas juntas do afloramento, as escavadeiras podem ter arrancado um pilar de forma tão limpa quanto um dente solto. Aqueles no topo do afloramento poderiam ter afrouxado cuidadosamente suas cordas para controlar a descida do pilar para uma plataforma abaixo, escreveram os autores. De lá, os trabalhadores podem ter baixado uma pedra, de quase dois metros de comprimento e pesando de duas a quatro toneladas, sobre um trenó de madeira para transportá-la.

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Bluestones são grandes, mas não tão grandes que um 'grupo corpulento de homens da Idade da Pedra' não pudesse arrastá-los pelo campo, disse Nicholas Pearce, geoquímico da Universidade de Aberystwyth no País de Gales, que não esteve envolvido no estudo atual.

Esses pilares são “a versão Ikea dos megálitos neolíticos”, brincou Parker Pearson - as pedras descascadas do afloramento como se fossem kits prontos para uso. Ao contrário das pessoas que construíram os obeliscos do Egito com rochas muito maiores, os construtores de Stonehenge não precisaram refazer os pilares de pedra azul.

As pedras azuis, salpicadas de depósitos de minerais brancos do tamanho de uma unha, formam uma ferradura interna e anelam em Stonehenge. Essas rochas, embora impressionantes, não são as maiores de Stonehenge. Os imponentes trilítonos de arenito, as estruturas de três partes feitas de duas pedras verticais e um topo horizontal, são maiores e têm origem mais local, embora suas origens exatas sejam desconhecidas.

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Estudos químicos anteriores ligaram as pedras azuis às colinas Preseli em Pembrokeshire, País de Gales. “Esse é o único lugar onde você encontra aquele tipo específico de rocha”, disse Pearce.

Os humanos enterrados em Stonehenge provavelmente também vieram desta região do País de Gales. Restos no local contêm isótopos consistentes com a vida perto das pedreiras. Apenas alguns quilômetros separam os dois afloramentos - estando em uma pedreira, é possível ver a outra, disse Pearce.

A datação por radiocarbono indica que o carvão da pedreira tem cerca de 5.000 anos. O carvão galês e os restos de Stonehenge sugerem uma conexão no tempo e no espaço. “Temos datas para as duas pedreiras que se ligam perfeitamente às primeiras datas em Stonehenge”, disse Parker Pearson. As pedras azuis e os primeiros viajantes galeses poderiam ter chegado juntos à planície de Salisbury. No entanto, há cerca de 100 anos de imprecisão na datação por radiocarbono. “Pode ser imediato, pode levar 100 anos para ir de A a B”, disse Parker Pearson.

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Inesperadamente, as pedreiras estão no lado norte das colinas. O lado sul fica mais perto do oceano, onde, de acordo com uma hipótese, viajantes pré-históricos faziam flutuar pedras azuis ao longo da costa. Uma tentativa de replicar um flutuador bluestone falhou espetacularmente em 2000 , no entanto, quando uma balsa carregando uma pedra afundou perto da costa. Parker Pearson e seus colegas suspeitam que as pedras foram transportadas por terra, em trenós.

A existência das pedreiras 'invalida conclusivamente' o equívoco de que as geleiras da Idade do Gelo empurraram as pedras azuis para a região, disseram os autores do novo estudo.

Arqueólogo da Bournemouth University Timothy Darvill , que não esteve envolvido neste estudo, disse que as evidências geológicas apontam para “várias outras fontes” de pedra, incluindo um local denominado Carn Menyn. As rotas entre o País de Gales e Stonehenge continuam especulativas, disse Darvill, embora ele concorde que as pedras provavelmente se moveram por terra e não pelo mar.

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Entre as estruturas megalíticas da Europa, Stonehenge é uma raridade. A maioria dos outros construtores pré-históricos não percorreu mais de 10 milhas para coletar pedras para seus monumentos. Por que criar Stonehenge com peças tão distantes? Parker Pearson ofereceu uma ideia. Ele sugeriu que Stonehenge era um símbolo unificador das tribos britânicas, construído durante o que pode ter sido um período de declínio econômico e populacional.

“Um grande evento como este”, disse ele, “teria reunido comunidades díspares que estavam se distanciando”.

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