Skywatch: O que está acontecendo no céu em abril

Enquanto mantém distância social, dê um tempo para você não assistir à televisão ou ficar olhando para a tela de um smartphone. Saia, respire e desfrute de uma dose de realidade natural: Olhe para o céu.

Para abril, o planeta ultrabrightVênusdeslumbra você no céu ocidental após o anoitecer, enquanto o alegre trio deJúpiter,Saturnoemarcharjoga no sul antes do amanhecer. Algumas estrelas cadentes passarão por nós no final de meados de abril, e podemos esperar que um novo cometa ilumine nossos céus do final da primavera.

Esta noite (29 de março) após o pôr do sol, olhe para o oeste para encontrarterraPlaneta Vênus vizinho (magnitude -4,5, muito brilhante) abaixo - e ligeiramente à direita - do jovem crescenteluana constelaçãoTouro.

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Em um céu escuro da noite - longe da poluição luminosa - encontre a nebulosa penugem de algodão chamadaMessier 45(M45), diretamente acima de Vênus, agora até os primeiros dias de abril, de acordo com a Royal Astronomical Society of Canada. Esse cluster aberto também passaas Plêiadesouas sete irmãs. A efervescente Vênus parece deslizar sobre o grupo em noites consecutivas como um cursor sobre um ponto na tela do computador.

Vênus se torna um brilhante objeto ocidental de magnitude -4,7 no final de abril, de acordo com o Observatório Naval dos EUA.

A lua atinge o perigeu - seu ponto mais próximo da Terra durante todo o mês e todo o ano - em 7 de abril. Cerca de 90 minutos antes da meia-noite de 7 de abril, a lua oficialmente atinge a lua cheia no leste dos EUA, diz o observatório. Na Europa, a lua fica cheia em 8 de abril. Ela estará a 221.771,728 milhas da Terra. Levando em conta a proximidade com o perigeu, os astrônomos chamam isso de 'lua cheia do perigeu', mas você provavelmente vai ouvi-la chamada de 'Super Lua”Por sua alegada generosidade.

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Acorde antes do nascer do sol para desfrutar dos planetas matinais atuais Júpiter, Saturno e Marte. Olhe para o leste para apreciar a aproximação da lua de Júpiter (magnitude -2,2, brilhante) em 14 de abril. Na noite seguinte, a lua minguante do último quarto trote pelo anel de Saturno (magnitude zero, mais escuro que Júpiter) e o a lua passa rapidamente pelo vermelho e avermelhado Marte (magnitude zero) em 16 de abril, de acordo com o observatório.

oMeteoros Lyridpico na noite de 21 a 22 de abril, quando cerca de 20 estrelas cadentes por hora - sob um céu escuro e uma lua nova - disparam pelos céus noturnos, de acordo com a Organização Internacional de Meteoros (imo.net). O pai desses meteoros éCometa Thatcher(C / 1861 G), descoberto por A.E. Thatcher uma semana antes do início da Guerra Civil.

À medida que os cometas circundam osolem sua jornada pelo sistema solar, eles deixam um rastro de pequenos escombros. A Terra cruza esses caminhos de destroços e bate na poeira. Seixos zunem em nossa atmosfera, queimam e iluminam - nos dando um show de luzes meteórico.

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CometaATLAS(C / 2019 Y4) - descoberto pelo ATLAS, o último sistema de alerta de impacto terrestre de asteróide, no Havaí em 28 de dezembro - está brilhando, pois ainda faltam poucos meses para passar pelo sol. O brilho desta bola de neve suja foi previsto em cerca de magnitude 12, mas graças a uma explosão repentina e inexplicável, pode ser um objeto de magnitude 9 agora, de acordo com o astrônomo Geoff Chester no Observatório Naval.

Embora o cometa possa ficar muito mais brilhante, Chester expressou uma boa dose de cinismo. “Manteremos nossos dedos cruzados, mas o problema dos cometas é que eles são notoriamente imprevisíveis”, disse ele.

Em um anúncio de 10 de janeiro pelo Minor Planet Center, Cambridge, Mass., Os astrônomos observaram que os elementos orbitais do cometa eram semelhantes aos doGrande Cometa de 1844(C / 1844 Y1). Esse cometa brilhava a olho nu e era visível em plena luz do dia depois de passar pelo periélio - sua passagem mais próxima do sol, disse Chester. “Este objeto pode estar associado a esse cometa - não temos certeza”, disse ele.

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Em meados de maio, o cometa ATLAS poderia ser tão brilhante quanto -2 ou -3 magnitude, visível no crepúsculo do céu do noroeste. A abordagem mais próxima do cometa à Terra é calculada para 23 de maio, a uma distância de cerca de 72 milhões de milhas; e o cometa atinge o periélio em 30 de maio por volta das 20h. O horário de verão do leste, quando poderia - com ênfase em “poderia” - atingir uma magnitude muito brilhante de -4 ou -5, disse ele.

Blaine Friedlander pode ser contatado em PostSkyWatch@yahoo.com.