Você tem uma vacina contra o coronavírus. Mas você ainda foi infectado. Como isso aconteceu?

Você tem uma vacina contra o coronavírus. Mas você ainda foi infectado. Como isso aconteceu?

Na semana passada, resultados positivos do teste de coronavírus foram entregues a pelo menos três jogadores do New York Yankees, um ginasta alternativo olímpico, vários legisladores estaduais do Texas, um funcionário da Casa Branca e um funcionário do escritório da presidente da Câmara, Nancy Pelosi. Eles também tinham isto em comum: todos estavam totalmente imunizados com vacinas contra o coronavírus, seus casos conhecidos como infecções emergentes.

A erupção de tais casos pode sugerir que o coronavírus está regularmente atacando as barreiras imunológicas das pessoas vacinadas. Mas essas infecções revolucionárias não são surpreendentes, nem sugerem que as vacinas estão falhando amplamente.

“Infecções revolucionárias são esperadas, mesmo quando você tem vacinas altamente eficazes”, disse Roy M. Gulick, chefe de doenças infecciosas da Weill Cornell Medicine em Nova York. Entender o porquê é entender o que as vacinas são e do que não são.

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Esta é uma pandemia dinâmica - a compreensão científica das vacinas e do vírus continua a evoluir, assim como o próprio patógeno. É incerto exatamente o quão raras são as infecções invasivas. Testes clínicos em andamento, acompanhando dezenas de milhares de pessoas vacinadas por dois anos, ajudarão a determinar essa taxa, disse Anthony S. Fauci, o principal médico de doenças infecciosas do país, em uma audiência no Senado esta semana.

Muito mais certo, com base em ensaios clínicos e dados do mundo real, é que as três vacinas autorizadas pela Food and Drug Administration protegem amplamente as pessoas dos efeitos nocivos do coronavírus. As vacinas fazem isso tão bem que os médicos as referem em termos quase arrebatadores.

“As vacinas são extraordinariamente poderosas e potentes no trabalho de prevenção de doenças”, disse Robert B. Darnell , um médico e bioquímico da Universidade Rockefeller em Nova York. “Eles são incrivelmente bons.”

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Isso não é exagero. Covid-19, a doença causada pelo coronavírus, tornou-se uma doença para os não vacinados.

“Se você olhar para as hospitalizações, mais de 97 por cento das pessoas que entram são pessoas não vacinadas”, disse Gulick. Quase todos os pacientes norte-americanos que morreram recentemente de covid-19 não foram imunizados.

Isso parece ser verdade mesmo com a disseminação do delta e outras variantes preocupantes, embora estudos futuros esclareçam ainda mais como as vacinas interrompem as variantes.

“Quando você ouve falar de uma infecção invasiva, isso não significa necessariamente que a vacina está falhando”, disse Fauci. “Ainda é verdade, especialmente no que diz respeito à proteção contra doenças graves que levam à hospitalização e mortes.”

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Por enquanto, os dados existentes são promissores.

A imunização completa com a vacina Pfizer-BioNTech, uma vacina de mRNA de duas doses, é 88% eficaz em impedir que a variante delta cause sintomas, de acordo com um estudo da agência britânica Public Health England. A outra vacina que usa a tecnologia de mRNA, Moderna, provavelmente oferece esse nível de proteção também, disseram especialistas em saúde ao The Washington Post no início deste mês. Embora um estudo que não passou por revisão por pares descobriram recentemente uma resposta precoce diminuída da vacina de dose única Johnson & Johnson vs. delta em testes de laboratório, outros estudos de laboratório, como um Relatório do New England Journal of Medicine publicado em julho, indica que uma injeção de J&J pode fornecer uma resposta robusta contra delta meses após a injeção.

As variantes são “grosseiramente representadas nas mesmas frequências” ao comparar as infecções entre os vacinados com aquelas entre os não vacinados, disse Gulick, sugerindo que nenhuma variante ainda emergida é excepcionalmente boa em romper.

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Mas, como todas as vacinas, as injeções de coronavírus são imperfeitas.

Existe um equívoco de que as vacinas nos transformam em seres totalmente imunes, capazes de destruir instantaneamente qualquer vírus que encontrarmos. Sten H. Vermund , um epidemiologista de doenças infecciosas e reitor da Escola de Saúde Pública de Yale, comparou essa falsa ideia a um exterminador de insetos: 'Assim que tocar minha mucosa ou pele ou trato genital - bum, bum, acabou!' Não exatamente. Em vez disso, disse Vermund, as vacinas são mais semelhantes a armadilhas envenenadas, nas quais uma praga pode cair, contorcer-se um pouco e morrer devido ao inseticida.

Quando as pessoas imunizadas não são testadas com frequência, é possível que muitas infecções invasivas sejam consideradas resfriados leves ou simplesmente passem despercebidas. Se as pessoas vacinadas são testadas repetidamente, independentemente dos sintomas, como é o caso de atletas olímpicos e jogadores de beisebol, esses testes podem detectar infecções antes que sejam derrotadas pelo sistema imunológico. Esses resultados de teste podem mostrar instantâneos de vírus fracamente contorcidos, para emprestar da analogia da armadilha de bug de Vermund. As vacinas contra o coronavírus quase sempre evitam que você fique muito doente, mas nem sempre podem impedir a infecção.

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Nem toda infecção progride para covid-19. É possível que o vírus exista no nariz ou na boca de alguém sem causar fadiga, dores, perda do olfato ou outras doenças que caracterizam o covid-19. Isso é conhecido como infecção assintomática.

As infecções emergentes podem ser assintomáticas. Eles também podem envolver pequenas quantidades de vírus, dados emergentes sugerem . Essas infecções podem ser contidas no nariz e no trato respiratório superior, sem prejudicar os pulmões ou outros órgãos vitais nas profundezas do corpo, de acordo com o professor da Escola de Medicina da Tulane University e médico Jay K. Kolls . Isso, disse ele, pode ter a ver com a forma como as vacinas são entregues.

As vacinas contra o coronavírus induzem o corpo a fazer vários tipos de lutadores imunológicos, incluindo anticorpos que impedem o vírus de invadir células saudáveis ​​e células T que caçam e matam células infectadas. As injeções de coronavírus são freqüentemente aplicadas nos músculos do braço e, como resultado, esses defensores são gerados em nódulos e órgãos próximos ao tórax. Alguns dias após a invasão do vírus, os combatentes da doença podem ser chamados ao local da infecção para combater o vírus.

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Um tipo de anticorpo secretado nas membranas mucosas protege onde o coronavírus entra no nariz e na boca, disse Kolls. Ele levanta a hipótese de que as vacinas administradas pelo nariz - cerca de meia dúzia estão em testes clínicos - podem ser ainda melhores na prevenção de infecções porque podem estimular e manter a produção de anticorpos na cavidade nasal.

Há precedentes para direcionar o local onde um patógeno entra. A primeira vacina contra a poliomielite, que interrompeu a doença com sucesso, foi injetada no músculo como a vacina contra o coronavírus. Mas a vacina oral contra a poliomielite desenvolvida alguns anos mais tarde preveniu com mais sucesso a infecção ao bloquear a infiltração do poliovírus no intestino. Esta foi, durante décadas, a vacina padrão contra a poliomielite nos Estados Unidos, até ser substituída por uma versão refinada da vacina injetável contra a poliomielite. Essa vacina e a vacina oral funcionam igualmente bem na prevenção da poliomielite, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças .

Estimar o número total de infecções por coronavírus é difícil. Até o final de abril, o CDC informou um pouco mais do que 10.000 casos entre 101 milhões de adultos totalmente vacinados , que é cerca de 1 caso por 10.000 pessoas vacinadas. Mas esta é provavelmente uma subcontagem, disseram os cientistas do CDC, por causa de sua dependência de relatórios voluntários. Também reflete uma época em que a variante delta altamente transmissível do coronavírus ainda não estava em ampla circulação nos Estados Unidos.

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É mais claro que casos graves de avanço são extremamente raros. Menos de 5.500 hospitalizações e mortes entre as pessoas vacinadas havia sido notificado ao CDC em 12 de julho. O CDC, desde maio, parou de relatar casos assintomáticos ou de avanço leve.

Vermund e dois outros pesquisadores, em um editorial no Journal of the American Medical Association, recentemente pediu ao CDC para reativar sua vigilância de infecções sintomáticas, mesmo que esses casos não sejam graves o suficiente para causar hospitalização ou morte. Isso, disse Vermund, poderia oferecer dados persuasivos para inspirar confiança entre os que hesitam em vacinar e ajudar a rastrear a transmissão entre as pessoas vacinadas.

Em um comunicado na sexta-feira, o CDC disse que tem várias maneiras de investigar casos inovadores, inclusive em coordenação com departamentos de saúde estaduais e territoriais. A agência disse que quanto mais pessoas são vacinadas, mais casos inovadores são esperados.

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O rastreamento de pessoas vacinadas por meio de exames frequentes pode oferecer uma visão sobre a taxa de avanços. O diretor do National Institutes of Health, Francis S. Collins, em uma aparição no Washington Post Live esta semana, disse que o NIH viu 'um avanço ocasional' entre seus 46.000 funcionários, a maioria dos quais estão imunizados.

“Essas pessoas não estão muito doentes. Eles têm sintomas leves. Ainda não vimos ninguém realmente entrar em apuros ”, disse Collins.

Na Rockefeller University, onde o corpo docente e a equipe são regularmente testados, dois em mais de 400 funcionários vacinados teve infecções invasivas, de acordo com um relatório recente no New England Journal of Medicine por Darnell e seus colegas.

Os dois funcionários desenvolveram o que Darnell chamou de “caixas bem clássicas covid-19”, que incluía a perda do olfato e do paladar. Embora uma mulher tivesse altos níveis virais em sua saliva, nenhuma progrediu para 'grau hospitalar' cobiçado. Na verdade, Darnell disse que ambos os pacientes estariam bem sem consultar um médico.

Ainda não se sabe se a infecção disruptiva que envolve os sintomas pode resultar em gravidez prolongada.

“Estamos em uma zona livre de dados aqui”, disse Steven G. Deeks , um médico infectologista da Universidade da Califórnia em San Francisco que estuda os efeitos de longo prazo do covid-19. “Não temos ideia - absolutamente nenhuma - se as infecções invasivas causarão PASC”, disse ele, referindo-se às sequelas pós-agudas de covid-19, o nome clínico para long covid.

Deeks levanta a hipótese de que a cobertura longa depende, em parte, da quantidade de vírus presente na fase inicial da infecção.

“Espera-se que a carga de vírus em pessoas com infecções invasivas seja geralmente menor”, ​​disse Deeks. Isso, por sua vez, poderia significar um risco menor de desenvolvimento de cobiça longa.